Van Lucknow naar Haridwar met de trein

DSC_9153LucknowOpHetStationWachten

Vanuit Lucknow gaan we naar Haridwar. Gelegen aan de Ganges is dit een van de zeven plaatsen in India die de Sapta Puri worden genoemd. De heiligste plaatsen voor de Hindoes. Maar eerst moeten we er met de trein zien te komen. Het wordt veel wachten. We zijn niet de enige die naar deze bedevaartsplaats toe willen (of er weer vertrekken).


Wikipedia (vertaald):

De Sapta Puri zijn zeven heilige pelgrimsplaatsen in India. De tirthas (bedevaartsplaatsen) zijn: Ayodhya (Rama), Mathura (Krishna), Haridwar (Vishnu), Varanasi (Shiva), Kanchipuram (Parvati), Ujjain (Shiva) en Dwarka (Krishna).

DSC_9155LucknowStationAndereTrein

Een andere trein.


DSC_9156LucknowStationWachten

Soms moet je gewoon wachten.


Vis in Allahabad

De volgende plaats in onze reis, na Varanasi, is Allahabad.
Ook een heilige plaats voor Hindoes.
Bekend vanwege Sangam (confluence) of het samenvloeien van 2 fysieke
en 1 mythische rivier: de Ganges, de Yamuna en de Sarasvati rivier.
Die heilige plaats waar de rivieren samenstromen ligt dus midden op het water.
De samenkomst van bedevaartgangers hier, eens in de 144 jaar,
is de grootste bijeenkomst van mensen op aarde.
De naam van die bijeenkomst is (Maha) Kumbh Mela of Kruikenfeest.
De NRC plaatste een kort artikel met een serie indrukwekkende foto’s in 2013.

Wikipedia geeft een beeld van hoe deze bedevaarten worden gehouden

Het Kumbh Mela-festival (Kruikenfeest) is het grootste religieuze feest in het hindoeïsme. Tijdens het feest trekken Hindoes naar een van de heilige rivieren waarin zij vervolgens baden om hun zonden af te wassen. Het feest gaat afwisselend door op 4 plaatsen: in de Ganges en de Yamuna bij Allahabad en bij Haridwar, in de Shipra bij de heilige stad Ujjain en in de Godavari bij Nashik. De hele cyclus duurt dus 12 jaar, en elk van die 4 steden ontvangt om de 12 jaar de Kumbh Mela.

 

Hoogtepunt van het Kumbh Mela-festival is de ‘Peshwai’-processie van duizenden hindoeïstische Naga Sadhoe-monniken, geflankeerd door feestelijk uitgedoste olifanten, paarden en bezwerende muzikanten. Na de optocht gaan deze naakte, met de as van overledenen ingesmeerde ‘heilige mannen’, zich ritueel reinigen in ‘sangam’, de samenvloeiing van de rivieren Ganges en Yamuna.

 

Afhankelijk van het tijdstip waarop het festival plaatsvindt dient een onderscheid te worden gemaakt tussen vier soorten Kumbh Mela:

= het ‘gewone’ Kumbh Mela dat om de drie jaar wordt gehouden;
= het ‘halve’ of Ardh Kumbh Mela dat om de zes jaar plaatsvindt in twee plaatsen: Haridwar en Allahabad;
= het ‘volledige’ of Purna Kumbh Mela dat, afhankelijk van de stand van de planeten, slechts om de twaalf jaar wordt georganiseerd in vier plaatsen: Prayag (Allahabad), Haridwar, Ujjain en Nashik;
= het ‘grote’ uitzonderlijke Maha Kumbh Mela dat pas om de 144 jaar wordt georganiseerd.

In 2016 waren wij in Varanasi, Allahabad en Haridwar
in de periode van de Ardh Kumbh Mela.

Maar ons bezoek begon min of meer rustig met een wandeling
in Allahabad en een bezoek aan een lokale vismarkt.
We verbleven in een homestay: Kanchan Villa.

DSC_8848AllahabadPosterVoorPopulaireFilm

In Allahabad hing deze grote filmposter tegen een pand. De Hindi film
Tere Bin Laden Dead or Alive is een komische film die in 2016 uit was gekomen.


DSC_8850AllahabadEngelseArchitectuur

Engels koloniale architectuur. Architectuur is een van de elementen die door deze reis lopen: de moskeeën zoals Taj-Ul-Mashid, de stupa’s van Sanchi, de Cenotaphs en paleizen van Orcha en wat allemaal nog gaat volgen.


DSC_8851AllahabadEngelseArchitectuur


DSC_8852AllahabasDirectContact

Zoals overal in India maak je snel contact met mensen.


DSC_8853AllahabadLokaleVismarkt

Dichter bij de homestay bezochten we een lokale vismarkt.


DSC_8855AllahabadLokaleVismarkt


DSC_8856AllahabadLokaleVismarkt


DSC_8857AllahabadLokaleVismarkt


Veelbelovend!

Varanasi: rituelen

Religieuze rituelen en menselijke gewoontes.
Die kwamen voorbij tijdens de wandelingen
langs de ghats in Varanasi in 2016.
Daar maakte ik een aantal foto’s.
Die deel ik graag op mijn blog.

DSC_8671VaranasiManikarnikaGhatBrandhout

De Manikarnika Ghat is de meest populaire ghat voor crematies voor Hindoes. Westerse toeristen mogen er ook komen maar worden verzocht op enige afstand te blijven. Maar als je langs de ghats gaat lopen kom je er vroeger of later langs. Het is er altijd druk. Hier zie je stapels brandhout die klaarliggen voor de crematies.


DSC_8672VaranasiManikarnikaGhat

De crematieresten gaan het water van de Ganges in. Er is natuurlijk altijd veel rook in de omgeving van de Manikarnika Ghat.


DSC_8689VaranasiVerkoperVanOffergave

Een verkoper van offergaves.


DSC_8696VoorbereidingVanDeAartiIsInVolleGang

Iedere avond wordt er een Aarti gehouden bij de Dashashwamedh ghat. In het vroeg van de avond zijn de voorbereidingen in volle gang en verzamelen de pelgrims en toeristen zich.


DSC_8704VaranasiAlleAttributenVoorDeAartiStaanGereed

Bij de aarti gaan een aantal priester/voorgangers voor. Ieder staat op een plateau zoals dit. De rituelen worden simultaan uitgevoerd en er komt veel wierook en licht bij kijken. Het is indrukwekkend om bij te wonen.


DSC_8706Varanasi

Langs de ghat, met uitzicht op de Ganges, staat een aantal plateaus opgesteld.


DSC_8707Varanasi


DSC_8711VaranasiAartiInVolleGang


DSC_8713VaranasiAartiInVolleGang


DSC_8714VaranasiAartiInVolleGang

Niet alle foto’s van de aarti zijn scherp. Het was donker en op grotere afstand doe je niets met flits. Maar ik hoop toch dat de foto’s een beeld geven van de sfeer.


DSC_8723VaranasiAarti


DSC_8724VaranasiAarti


DSC_8726VaranasiAarti


DSC_8729VaranasiHandelAlsRitueel

Dan is er ook het ritueel van het verkopen. Ook op de ghats gaat dat de hele dag door.


DSC_8730Varanasi

Daarnaast vinden er allerlei meer private rituelen plaats waar soms een priester voor wordt ingehuurd.


DSC_8731VaranasiGebruiktBijDeAarti

Dit zijn de ‘kandelaars’ die bij de aarti worden gebruikt.


DSC_8735VaranasiHetBadenGaatDeHeleDagDoor

Baden; religieus of ter vermaak.


DSC_8736Varanasi


DSC_8738VaranasiRitueelOpDeGhats


DSC_8749Varanasi


DSC_8764VaranasiFotoRitueel

Als je dan op bedevaart/dagje uit naar Varanasi gaat is er ook het fotoritueel. Bijna iedereen heeft ook in India een mobiel maar een ‘officiele’ groepsfoto laat je toch maken door een beroepsfotograaf die een printer bij zich heeft.


DSC_8767VaranasiDeBoogKanNietAltijdGespannenStaan

Tussen de rituelen door lees je even de krant.


DSC_8782Varanasi

Geen idee wat voor bijeenkomst dit was maar de toeschouwers waren voornamelijk vrouwen. Erg kleurrijk.


DSC_8783Varanasi


DSC_8785VaranasiBruiloft

Een bruidspaar.


DSC_8786VaranasiAlleenVoorVrouwen


DSC_8789VaranasiBruiloftspartijGaatAanBoord

De bruiloftspartij maakt aanstalten om aan boord te gaan.


DSC_8807VaranasiDeGhatsReinigen

Het dagelijks reinigen van de meest gebruikte ghats is ook een ritueel.


DSC_8810Varanasi


DSC_8813Varanasi


DSC_8826Varanasi

Die bloem ligt er toch schitterend!


DSC_8827Varanasi


Wassen en drogen in Varanasi

De rivier de Ganges wordt voor allerlei dingen gebruikt.
Niet anders dan hoe wij in Europa met het water in
onze rivieren omgaan.
Alleen zijn de wasactiviteiten er meer zichtbaar
langs het water, op de ghats in Varanasi.

DSC_8740VaranasiDrogen

Als het er niet te druk is zijn de trappen een prima plaats om je was te drogen. Niet alleen van particulieren maar ook van wasserijen die wassen voor bijvoorbeeld hotels.


DSC_8743Drogen

Er zijn best wel een groot aantal mensen mee bezig.


DSC_8744VaranasiWassen

Ten minste deels gaat dat wassen met de hand. Lijkt me verschrikkelijk vermoeiend werk.


DSC_8747VaranasiDrogen

Waslijnen kent men ook aan de Ganges.


DSC_8748WassenIsEenHeleKlusMetDeHand


DSC_8750WassenenRituelenNaastElkaar

Het zou Varanasi niet zijn als niet alles langs en door elkaar gewoon doorgaat. Drie mannen verrichten een ritueel in de rivier en nog geen 10 meter verderop wordt de was gedaan.


DSC_8754Varanasi


DSC_8755DrogenHotelgoed

Het drogen van hotelgoed. Het wit zijn misschien gordijnen. Het rood tafellakens.


Allerlei boten in Varanasi (en dingen die er om heen gebeuren)

De poging die ik doe is om niet een reeks traditionele foto’s
van of over Varanasi in een paar blogs te presenteren.
Ik probeer de foto’s een beetje te ordenen.
Daarom eerst een blog over graffiti en nu over boten.
Er gaan er nog volgen over wassen en rituelen.

DSC_8670VaranasiBotenOfWassen

De vraag hier is of deze nu hoort bij ‘boten’ of bij ‘wassen & drogen’?


DSC_8675Varanasi

Hier wordt een boot gerepareerd om weer in gebruik genomen te worden. Boten worden heel veel gebruikt. Vooral groepen pelgrims laten er zich mee overzetten naar de andere oever of naar het midden van de Ganges om er hun rituelen uit te voeren.


DSC_8676Varanasi

Er zijn veel boten in Varanasi en dan bedoel ik echt veel.


DSC_8677BotenNaarDeAndereKantVanDeGanges

Hier zie je boten onderweg naar de andere oever en onderweg worden al offers gebracht. Zie de meeuwen en andere vogels.


DSC_8686Varanasi

Ons hotel ligt eigenlijk gelijk boven aan de trappen. De bovenste (dak-)verdieping is de plaats voor ontbijt, lunch of diner. Het uitzicht is prachtig. Zeker als het er minder mistig is.


DSC_8687Varanasi


DSC_8690VaranasiBotenEnNatuur


DSC_8691VaranasiBotenTegenDeAvond

De bezoeken van de pelgrims gaan de hele dag door. Zeker bij zonsopgang is het druk maar er zijn altijd mensen. Zelfs op het heetst van de dag.


DSC_8701Varanasi

In de avond, elke avond, wordt er een aarti uitgevoerd. Zeg maar een rituele gebedsbijeenkomst voor Hindoes. Voor het begin verzamelen vele boten zich voor de Dashashwamedh ghat, de plaats waar het ritueel wordt uitgevoerd. De meeste pelgrims gaan aan de oever naar het ritueel kijken of nemen er aan deel. Maar er zijn er ook die vanuit de boot deelnemen.


DSC_8742VaranasiTussenDeBoten

Tussen de boten, de volgende ochtend.


DSC_8753Varanasi


DSC_8790VaranasiInEenBoot

In een boot.


DSC_8793VaranasiWePasserenEenBoot

We passeren een boot.


DSC_8805VaranasiWeGaanBijnaUitDeBoot

We gaan bijna de boot verlaten.


DSC_8808Varanasi


DSC_8828VaranasiTweeBoten

Tweede boot van een opmerkelijke formaat.


DSC_8834VaranasiAchterDeBoot

De oever bij Varanasi is volgebouwd met (voormalige) paleizen, tempels, hospices, een paar crematoria, een waterzuiveringsinstallatie, restaurants, hotels in allerlei prijsklasses, huizen, enz. Vanaf die gebouwen lopen trappen naar het water van de rivier de Ganges. Die trappen (ghats) maken de rivier toegankelijk. Hier zie je een deel vanVaranasi achter een boot.


DSC_8837VaransiNogmaalsInEenBoot

Een tweede boottocht. Ons hotel lag aan de Ganges aan de noordkant van de oude stad. Tussen Dashashwamedh ghat en Manikarnika Ghat. Dag 1 zijn we via Dashashwamedh ghat naar het zuiden gelopen. Over de trappen. Een volgende dag zijn we via Manikarnika Ghat gelopen. Dit is de belangrijkste crematieplaats in Varanasi. Vervolgens naar de Moslim moskee (ja die zijn er in deze heilige Hindoe-plaats, Alamgir Mosque). Terug naar het hotel namen we steeds een roeiboot.