Varanasi: rituelen

Religieuze rituelen en menselijke gewoontes.
Die kwamen voorbij tijdens de wandelingen
langs de ghats in Varanasi in 2016.
Daar maakte ik een aantal foto’s.
Die deel ik graag op mijn blog.

DSC_8671VaranasiManikarnikaGhatBrandhout

De Manikarnika Ghat is de meest populaire ghat voor crematies voor Hindoes. Westerse toeristen mogen er ook komen maar worden verzocht op enige afstand te blijven. Maar als je langs de ghats gaat lopen kom je er vroeger of later langs. Het is er altijd druk. Hier zie je stapels brandhout die klaarliggen voor de crematies.


DSC_8672VaranasiManikarnikaGhat

De crematieresten gaan het water van de Ganges in. Er is natuurlijk altijd veel rook in de omgeving van de Manikarnika Ghat.


DSC_8689VaranasiVerkoperVanOffergave

Een verkoper van offergaves.


DSC_8696VoorbereidingVanDeAartiIsInVolleGang

Iedere avond wordt er een Aarti gehouden bij de Dashashwamedh ghat. In het vroeg van de avond zijn de voorbereidingen in volle gang en verzamelen de pelgrims en toeristen zich.


DSC_8704VaranasiAlleAttributenVoorDeAartiStaanGereed

Bij de aarti gaan een aantal priester/voorgangers voor. Ieder staat op een plateau zoals dit. De rituelen worden simultaan uitgevoerd en er komt veel wierook en licht bij kijken. Het is indrukwekkend om bij te wonen.


DSC_8706Varanasi

Langs de ghat, met uitzicht op de Ganges, staat een aantal plateaus opgesteld.


DSC_8707Varanasi


DSC_8711VaranasiAartiInVolleGang


DSC_8713VaranasiAartiInVolleGang


DSC_8714VaranasiAartiInVolleGang

Niet alle foto’s van de aarti zijn scherp. Het was donker en op grotere afstand doe je niets met flits. Maar ik hoop toch dat de foto’s een beeld geven van de sfeer.


DSC_8723VaranasiAarti


DSC_8724VaranasiAarti


DSC_8726VaranasiAarti


DSC_8729VaranasiHandelAlsRitueel

Dan is er ook het ritueel van het verkopen. Ook op de ghats gaat dat de hele dag door.


DSC_8730Varanasi

Daarnaast vinden er allerlei meer private rituelen plaats waar soms een priester voor wordt ingehuurd.


DSC_8731VaranasiGebruiktBijDeAarti

Dit zijn de ‘kandelaars’ die bij de aarti worden gebruikt.


DSC_8735VaranasiHetBadenGaatDeHeleDagDoor

Baden; religieus of ter vermaak.


DSC_8736Varanasi


DSC_8738VaranasiRitueelOpDeGhats


DSC_8749Varanasi


DSC_8764VaranasiFotoRitueel

Als je dan op bedevaart/dagje uit naar Varanasi gaat is er ook het fotoritueel. Bijna iedereen heeft ook in India een mobiel maar een ‘officiele’ groepsfoto laat je toch maken door een beroepsfotograaf die een printer bij zich heeft.


DSC_8767VaranasiDeBoogKanNietAltijdGespannenStaan

Tussen de rituelen door lees je even de krant.


DSC_8782Varanasi

Geen idee wat voor bijeenkomst dit was maar de toeschouwers waren voornamelijk vrouwen. Erg kleurrijk.


DSC_8783Varanasi


DSC_8785VaranasiBruiloft

Een bruidspaar.


DSC_8786VaranasiAlleenVoorVrouwen


DSC_8789VaranasiBruiloftspartijGaatAanBoord

De bruiloftspartij maakt aanstalten om aan boord te gaan.


DSC_8807VaranasiDeGhatsReinigen

Het dagelijks reinigen van de meest gebruikte ghats is ook een ritueel.


DSC_8810Varanasi


DSC_8813Varanasi


DSC_8826Varanasi

Die bloem ligt er toch schitterend!


DSC_8827Varanasi


Allerlei boten in Varanasi (en dingen die er om heen gebeuren)

De poging die ik doe is om niet een reeks traditionele foto’s
van of over Varanasi in een paar blogs te presenteren.
Ik probeer de foto’s een beetje te ordenen.
Daarom eerst een blog over graffiti en nu over boten.
Er gaan er nog volgen over wassen en rituelen.

DSC_8670VaranasiBotenOfWassen

De vraag hier is of deze nu hoort bij ‘boten’ of bij ‘wassen & drogen’?


DSC_8675Varanasi

Hier wordt een boot gerepareerd om weer in gebruik genomen te worden. Boten worden heel veel gebruikt. Vooral groepen pelgrims laten er zich mee overzetten naar de andere oever of naar het midden van de Ganges om er hun rituelen uit te voeren.


DSC_8676Varanasi

Er zijn veel boten in Varanasi en dan bedoel ik echt veel.


DSC_8677BotenNaarDeAndereKantVanDeGanges

Hier zie je boten onderweg naar de andere oever en onderweg worden al offers gebracht. Zie de meeuwen en andere vogels.


DSC_8686Varanasi

Ons hotel ligt eigenlijk gelijk boven aan de trappen. De bovenste (dak-)verdieping is de plaats voor ontbijt, lunch of diner. Het uitzicht is prachtig. Zeker als het er minder mistig is.


DSC_8687Varanasi


DSC_8690VaranasiBotenEnNatuur


DSC_8691VaranasiBotenTegenDeAvond

De bezoeken van de pelgrims gaan de hele dag door. Zeker bij zonsopgang is het druk maar er zijn altijd mensen. Zelfs op het heetst van de dag.


DSC_8701Varanasi

In de avond, elke avond, wordt er een aarti uitgevoerd. Zeg maar een rituele gebedsbijeenkomst voor Hindoes. Voor het begin verzamelen vele boten zich voor de Dashashwamedh ghat, de plaats waar het ritueel wordt uitgevoerd. De meeste pelgrims gaan aan de oever naar het ritueel kijken of nemen er aan deel. Maar er zijn er ook die vanuit de boot deelnemen.


DSC_8742VaranasiTussenDeBoten

Tussen de boten, de volgende ochtend.


DSC_8753Varanasi


DSC_8790VaranasiInEenBoot

In een boot.


DSC_8793VaranasiWePasserenEenBoot

We passeren een boot.


DSC_8805VaranasiWeGaanBijnaUitDeBoot

We gaan bijna de boot verlaten.


DSC_8808Varanasi


DSC_8828VaranasiTweeBoten

Tweede boot van een opmerkelijke formaat.


DSC_8834VaranasiAchterDeBoot

De oever bij Varanasi is volgebouwd met (voormalige) paleizen, tempels, hospices, een paar crematoria, een waterzuiveringsinstallatie, restaurants, hotels in allerlei prijsklasses, huizen, enz. Vanaf die gebouwen lopen trappen naar het water van de rivier de Ganges. Die trappen (ghats) maken de rivier toegankelijk. Hier zie je een deel vanVaranasi achter een boot.


DSC_8837VaransiNogmaalsInEenBoot

Een tweede boottocht. Ons hotel lag aan de Ganges aan de noordkant van de oude stad. Tussen Dashashwamedh ghat en Manikarnika Ghat. Dag 1 zijn we via Dashashwamedh ghat naar het zuiden gelopen. Over de trappen. Een volgende dag zijn we via Manikarnika Ghat gelopen. Dit is de belangrijkste crematieplaats in Varanasi. Vervolgens naar de Moslim moskee (ja die zijn er in deze heilige Hindoe-plaats, Alamgir Mosque). Terug naar het hotel namen we steeds een roeiboot.