Haridwar: Har Ki Pauri vervolg

Ook vandaag een serie foto’s van die eerste kennismaking
met Haridwar. Meer precies met de heilige ghats van Har Ki Pauri.
Een heel bijzondere plaats. Kijk maar eens naar de eerste foto.

DSC_9199Haridwar

Haridwar: Har Ki Pauri.


Vandaag zitten er een paar kleine ‘verhaaltjes’ in de foto’s.
Bijvoorbeeld het verhaal van het opruimen van het afval.
Want deze grote groepen mensen verbruiken het een en ander, van thuis
meegebracht of hier gekocht. Ook al de offers leveren afval op.

DSC_9201HaridwarReinigingVanDeGhats

Zagen we in Varanasi dat op gezette tijden de ghats werden gereinigd door ze schoon te spuiten met water. Hier wordt, terwijl de pelgrims op de ghats aanwezig zijn, geprobeerd de boel schoon te houden. Een onmogelijke opgave.


DSC_9202HaridwarDeReinigingGaatContinueDoor

Hoe ga je dit afvoeren?


DSC_9204HaridwarErZijnStukkenWaarHetWaterVeelRustigerIs

Hier stroomt het water van de Ganges veel rustiger.


DSC_9205Haridwar


DSC_9206HaridwarDeReddingsbrigade

De reddingsbrigade is aanwezig.


Dan is er het ‘verhaal’ van het verzamelen van water.
In eerste instantie lijkt een vrouw een beeldje van Shiva of
Vishnu bij zich te hebben maar al gauw blijkt het om een
versierd flesje te gaan waarin het water van de Ganges wordt opgevangen
en voorzichtig bewaard om mee naar huis te nemen.
Zo stel ik me voor wat ik zag.

DSC_9207HaridwarEenShiva

Is het een beeldje van Shiva of Vishnu?


DSC_9208HaridwarHetGaatOmEenVersierdeFles

Nee, het is een versierde fles die gevuld wordt ter afsluiting van een ritueel.


DSC_9210HaridwarVoorzichtigOpbergenVoorThuis

Dan veilig opbergen voor thuis.


Of het ‘verhaal’ van een drijvend offer.
In de avond zie je dan vaak de vlam goed in de slim gevouwen palmbladeren.
Overdag nauwelijks.

DSC_9211HaridwarEenOffergaveGekochtOfSamengesteld

Een offer zoals je veel te koop ziet worden aangeboden. Voorzichtig het water in en dan ver genoeg van de kant los laten op de Ganges.


DSC_9212HaridwarHetOfferIsGebracht

Het lot van het offer ligt nu in handen van de Ganges.


Of het ‘verhaal’ van ‘Kom erbij’ en de foto.

DSC_9214HaridwarKomErbijWeGaanOpDeFoto

Kom erbij. Het water is niet koud.


DSC_9215HaridwarOpDeFoto

Op de foto.


DSC_9216Haridwar

Soms duizelt het je. Al die mensen.


DSC_9217HaridwarHetNummerVanOnzeSchoenen

Dit is het muntje dat we kregen toen we onze schoenen afgaven bij een loket waar iedereen zijn of haar schoenen brengt. Het was een prima geregelde, gratis, service.


Dan het verhaal van de handelaren.
Je kon er al eerder over lezen.
Net als bij bedevaartplaatsen in Europa,
zie je bij grote pelgrimsplaatsen veel mensen die van alles verkopen
of allerlei diensten aanbieden.

DSC_9219HaridwarVerkoperVanOudIndiaasGeld

Bijvoorbeeld oud Indiaas geld dat niet meer in omloop is.


DSC_9220HaridwarVerkoperVanOfferandes

Of offergaven. Dit zijn de kleinere handelaren. Later, als we terug naar het hotel lopen, komen we nog veel meer verkopers van bijvoorbeeld eten, kleding of speelgoed.


DSC_9221HaridwarInDeDruktteKanHetOokPrive

In alle drukte, in al het dringen en lawaai, zijn ook steeds mensen die er de rust en concentratie vinden.


DSC_9222HaridwarHetLijktAlsofErIetsVerkochtWordt

Een eerdere blogpost begon met een foto van dit versierde voorwerp. Toen in ruste, nu in actie. Het lijkt of er iets verkocht wordt. Maar ik weet niet wat.


DSC_9225HaridwarJongGeleerd

We zagen in de drukte van Haridwar mensen van alle leeftijden. Dus ook hele jonge.


DSC_9226Haridwar


DSC_9227Haridwar


DSC_9229HaridwarVerkopersVanOffergaves

Verkopers van offers.


Dan het typische Hindoe-verhaal.
Een van de aspecten van het Hindoeisme is dat het niet in een
formele kerk is georganiseerd zoals in sommige andere religies.
Daarom ook dat je overal, allerlei soorten van tempels ziet.
Met grote beelden, met kleine beelden, met een lingam, een oude boom.
Rustig op een berg, aan zee maar ook op een randje langs de weg,
naast een ander beeld, met kleur, zonder kleur.

DSC_9230Haridwar


DSC_9231HaridwarOveralRituelenEnOffersOokopDitRandheVaneenTempel

Ook op dit randje van een tempel.


We zijn nog niet terug in ons hotel.

Haridwar: Har Ki Pauri (vervolg)

DSC_9177HaridwarFunctieOnbekend

Al op het station in Haridwar had ik een dergelijk voorwerp gezien. Waar het voor dient weet ik niet. Ook zoeken met Google helpt me niet te achterhalen wat dit is.


DSC_9178Haridwar

We lopen in Haridwar door en bij het gedeelte dat Har Ki Pauri heet. De ghats, trappen naar het water van de Ganges. Wij en duizenden pelgrims.


DSC_9179HaridwarKnippen

Net als bedevaarten elders in de wereld wordt de gelegenheid aangegrepen om een aantal praktische zaken te regelen. Zoals naar de kapper gaan.


DSC_9180HaridwarKnippenEnScherenTijdensJeBezoekAanHarKiPauri

Knippen en scheren.


DSC_9181Haridwar Astiparvah Ghat

Asti Parvah Ghat. Hier werden we geacht op blote voeten te lopen. Op een centrale plaats kon je de schoenen achterlaten.


DSC_9182Haridwar


DSC_9184Haridwar


DSC_9185Haridwar


DSC_9186Haridwar


DSC_9187HaridwarOveralIedereTempelDruk

Overal, bij iedere tempel, is het druk.


DSC_9188Haridwar


DSC_9189HaridwarDeBandHeeftPauze

De band heeft even pauze.


DSC_9190HaridwarOokVeelHandel

Het is warm. Mensen moeten dus goed drinken. Dat betekent handel.


DSC_9191Haridwar


DSC_9192Haridwar


DSC_9193Haridwar


DSC_9194Haridwar


Van Lucknow naar Haridwar met de trein

DSC_9153LucknowOpHetStationWachten

Vanuit Lucknow gaan we naar Haridwar. Gelegen aan de Ganges is dit een van de zeven plaatsen in India die de Sapta Puri worden genoemd. De heiligste plaatsen voor de Hindoes. Maar eerst moeten we er met de trein zien te komen. Het wordt veel wachten. We zijn niet de enige die naar deze bedevaartsplaats toe willen (of er weer vertrekken).


Wikipedia (vertaald):

De Sapta Puri zijn zeven heilige pelgrimsplaatsen in India. De tirthas (bedevaartsplaatsen) zijn: Ayodhya (Rama), Mathura (Krishna), Haridwar (Vishnu), Varanasi (Shiva), Kanchipuram (Parvati), Ujjain (Shiva) en Dwarka (Krishna).

DSC_9155LucknowStationAndereTrein

Een andere trein.


DSC_9156LucknowStationWachten

Soms moet je gewoon wachten.


Sangam: bedevaartplaats in het midden van het water

Sangam is een van de heilige plaatsen voor Hindoes.
Het is het punt waarop drie rivieren samenkomen:
de Ganges en de Yamuna, twee grote rivieren op het Indische schiereiland.
De derde rivier de Sarasvati is een mythische rivier.

Bij Allahabad ligt die plaats waar het verschrikkelijk druk kan zijn.
De film Faith Connections van Pan Nalin geeft daar een beeld van.
Heel indrukwekkend.
Toen waren we er ineens zelf. Het was er gelukkig niet zo druk.
Maar je kunt wel de enorme kale velden zien die als het er wel druk is
de mensen verblijven in tenten. Nu zie je alleen elektriciteitspalen
en -kabels door een stoffige vlakte gaan.

DSC_8859AllahabasSangamMistroostigLeeg


Het is een enorm terrein, aan beide zijdes van de rivier.
Ook nu het geen officiële bedevaartsdag is zijn er mensen.
Vanaf de vlakte gaan ze, parallel aan het fort van Allahabad
naar de rivier om er een boot met roeiers te huren.
Met zo’n boot kun je dan naar Sangam, die plaats midden in
de rivieren.

De foto’s in deze blog zijn van onze wandeling over de vlakte
naar de rivier. Ook wij huren een boot.

DSC_8858AllahabadSangam

In de verte de rivieren. Op deze mistige ochtend zie je niet waar Sangam precies is. Dat zien we later.


DSC_8860AllahabadSangamBedevaartsgangersOpWeg

Aan de oever zoek je een boot en stap je in. Wel even zoeken naar een acceptabele prijs (al weet ik niet wat die is).


DSC_8861AllahabadSangamOpEenRustigeDag

Er zijn toch best wat mensen voor een rustige dag.


DSC_8862AllahabadSangam

Genoeg boten.


DSC_8863AllahabadBotenGenoeg


DSC_8865AllahabadPlaatsVanVertrek

We vinden een boot en stappen in.


DSC_8866AllahabadBedevaart

Bedevaartsgangers en roeiers.


DSC_8867AllahabadSangamOpWegAchtergrondHetFort

In de verte, in de mist, ligt het fort van Allahabad. Het ligt strategisch aan de rivier en naast Sangam. Bij een Mela zal de politie dit wel gebruiken als basis voor al het werk dat er te doen is.


DSC_8868AllahabadBedevaartsgangersOpPad


DSC_8869AllahabadSangamWaterreiniging

Het water moet wel schoongehouden worden. Volgende keer de foto’s die ik ter plaatse van Sangam maakte.


Vis in Allahabad

De volgende plaats in onze reis, na Varanasi, is Allahabad.
Ook een heilige plaats voor Hindoes.
Bekend vanwege Sangam (confluence) of het samenvloeien van 2 fysieke
en 1 mythische rivier: de Ganges, de Yamuna en de Sarasvati rivier.
Die heilige plaats waar de rivieren samenstromen ligt dus midden op het water.
De samenkomst van bedevaartgangers hier, eens in de 144 jaar,
is de grootste bijeenkomst van mensen op aarde.
De naam van die bijeenkomst is (Maha) Kumbh Mela of Kruikenfeest.
De NRC plaatste een kort artikel met een serie indrukwekkende foto’s in 2013.

Wikipedia geeft een beeld van hoe deze bedevaarten worden gehouden

Het Kumbh Mela-festival (Kruikenfeest) is het grootste religieuze feest in het hindoeïsme. Tijdens het feest trekken Hindoes naar een van de heilige rivieren waarin zij vervolgens baden om hun zonden af te wassen. Het feest gaat afwisselend door op 4 plaatsen: in de Ganges en de Yamuna bij Allahabad en bij Haridwar, in de Shipra bij de heilige stad Ujjain en in de Godavari bij Nashik. De hele cyclus duurt dus 12 jaar, en elk van die 4 steden ontvangt om de 12 jaar de Kumbh Mela.

 

Hoogtepunt van het Kumbh Mela-festival is de ‘Peshwai’-processie van duizenden hindoeïstische Naga Sadhoe-monniken, geflankeerd door feestelijk uitgedoste olifanten, paarden en bezwerende muzikanten. Na de optocht gaan deze naakte, met de as van overledenen ingesmeerde ‘heilige mannen’, zich ritueel reinigen in ‘sangam’, de samenvloeiing van de rivieren Ganges en Yamuna.

 

Afhankelijk van het tijdstip waarop het festival plaatsvindt dient een onderscheid te worden gemaakt tussen vier soorten Kumbh Mela:

= het ‘gewone’ Kumbh Mela dat om de drie jaar wordt gehouden;
= het ‘halve’ of Ardh Kumbh Mela dat om de zes jaar plaatsvindt in twee plaatsen: Haridwar en Allahabad;
= het ‘volledige’ of Purna Kumbh Mela dat, afhankelijk van de stand van de planeten, slechts om de twaalf jaar wordt georganiseerd in vier plaatsen: Prayag (Allahabad), Haridwar, Ujjain en Nashik;
= het ‘grote’ uitzonderlijke Maha Kumbh Mela dat pas om de 144 jaar wordt georganiseerd.

In 2016 waren wij in Varanasi, Allahabad en Haridwar
in de periode van de Ardh Kumbh Mela.

Maar ons bezoek begon min of meer rustig met een wandeling
in Allahabad en een bezoek aan een lokale vismarkt.
We verbleven in een homestay: Kanchan Villa.

DSC_8848AllahabadPosterVoorPopulaireFilm

In Allahabad hing deze grote filmposter tegen een pand. De Hindi film
Tere Bin Laden Dead or Alive is een komische film die in 2016 uit was gekomen.


DSC_8850AllahabadEngelseArchitectuur

Engels koloniale architectuur. Architectuur is een van de elementen die door deze reis lopen: de moskeeën zoals Taj-Ul-Mashid, de stupa’s van Sanchi, de Cenotaphs en paleizen van Orcha en wat allemaal nog gaat volgen.


DSC_8851AllahabadEngelseArchitectuur


DSC_8852AllahabasDirectContact

Zoals overal in India maak je snel contact met mensen.


DSC_8853AllahabadLokaleVismarkt

Dichter bij de homestay bezochten we een lokale vismarkt.


DSC_8855AllahabadLokaleVismarkt


DSC_8856AllahabadLokaleVismarkt


DSC_8857AllahabadLokaleVismarkt


Veelbelovend!