Sangam: bedevaartplaats in het midden van het water

Sangam is een van de heilige plaatsen voor Hindoes.
Het is het punt waarop drie rivieren samenkomen:
de Ganges en de Yamuna, twee grote rivieren op het Indische schiereiland.
De derde rivier de Sarasvati is een mythische rivier.

Bij Allahabad ligt die plaats waar het verschrikkelijk druk kan zijn.
De film Faith Connections van Pan Nalin geeft daar een beeld van.
Heel indrukwekkend.
Toen waren we er ineens zelf. Het was er gelukkig niet zo druk.
Maar je kunt wel de enorme kale velden zien die als het er wel druk is
de mensen verblijven in tenten. Nu zie je alleen elektriciteitspalen
en -kabels door een stoffige vlakte gaan.

DSC_8859AllahabasSangamMistroostigLeeg


Het is een enorm terrein, aan beide zijdes van de rivier.
Ook nu het geen officiële bedevaartsdag is zijn er mensen.
Vanaf de vlakte gaan ze, parallel aan het fort van Allahabad
naar de rivier om er een boot met roeiers te huren.
Met zo’n boot kun je dan naar Sangam, die plaats midden in
de rivieren.

De foto’s in deze blog zijn van onze wandeling over de vlakte
naar de rivier. Ook wij huren een boot.

DSC_8858AllahabadSangam

In de verte de rivieren. Op deze mistige ochtend zie je niet waar Sangam precies is. Dat zien we later.


DSC_8860AllahabadSangamBedevaartsgangersOpWeg

Aan de oever zoek je een boot en stap je in. Wel even zoeken naar een acceptabele prijs (al weet ik niet wat die is).


DSC_8861AllahabadSangamOpEenRustigeDag

Er zijn toch best wat mensen voor een rustige dag.


DSC_8862AllahabadSangam

Genoeg boten.


DSC_8863AllahabadBotenGenoeg


DSC_8865AllahabadPlaatsVanVertrek

We vinden een boot en stappen in.


DSC_8866AllahabadBedevaart

Bedevaartsgangers en roeiers.


DSC_8867AllahabadSangamOpWegAchtergrondHetFort

In de verte, in de mist, ligt het fort van Allahabad. Het ligt strategisch aan de rivier en naast Sangam. Bij een Mela zal de politie dit wel gebruiken als basis voor al het werk dat er te doen is.


DSC_8868AllahabadBedevaartsgangersOpPad


DSC_8869AllahabadSangamWaterreiniging

Het water moet wel schoongehouden worden. Volgende keer de foto’s die ik ter plaatse van Sangam maakte.


Vis in Allahabad

De volgende plaats in onze reis, na Varanasi, is Allahabad.
Ook een heilige plaats voor Hindoes.
Bekend vanwege Sangam (confluence) of het samenvloeien van 2 fysieke
en 1 mythische rivier: de Ganges, de Yamuna en de Sarasvati rivier.
Die heilige plaats waar de rivieren samenstromen ligt dus midden op het water.
De samenkomst van bedevaartgangers hier, eens in de 144 jaar,
is de grootste bijeenkomst van mensen op aarde.
De naam van die bijeenkomst is (Maha) Kumbh Mela of Kruikenfeest.
De NRC plaatste een kort artikel met een serie indrukwekkende foto’s in 2013.

Wikipedia geeft een beeld van hoe deze bedevaarten worden gehouden

Het Kumbh Mela-festival (Kruikenfeest) is het grootste religieuze feest in het hindoeïsme. Tijdens het feest trekken Hindoes naar een van de heilige rivieren waarin zij vervolgens baden om hun zonden af te wassen. Het feest gaat afwisselend door op 4 plaatsen: in de Ganges en de Yamuna bij Allahabad en bij Haridwar, in de Shipra bij de heilige stad Ujjain en in de Godavari bij Nashik. De hele cyclus duurt dus 12 jaar, en elk van die 4 steden ontvangt om de 12 jaar de Kumbh Mela.

 

Hoogtepunt van het Kumbh Mela-festival is de ‘Peshwai’-processie van duizenden hindoeïstische Naga Sadhoe-monniken, geflankeerd door feestelijk uitgedoste olifanten, paarden en bezwerende muzikanten. Na de optocht gaan deze naakte, met de as van overledenen ingesmeerde ‘heilige mannen’, zich ritueel reinigen in ‘sangam’, de samenvloeiing van de rivieren Ganges en Yamuna.

 

Afhankelijk van het tijdstip waarop het festival plaatsvindt dient een onderscheid te worden gemaakt tussen vier soorten Kumbh Mela:

= het ‘gewone’ Kumbh Mela dat om de drie jaar wordt gehouden;
= het ‘halve’ of Ardh Kumbh Mela dat om de zes jaar plaatsvindt in twee plaatsen: Haridwar en Allahabad;
= het ‘volledige’ of Purna Kumbh Mela dat, afhankelijk van de stand van de planeten, slechts om de twaalf jaar wordt georganiseerd in vier plaatsen: Prayag (Allahabad), Haridwar, Ujjain en Nashik;
= het ‘grote’ uitzonderlijke Maha Kumbh Mela dat pas om de 144 jaar wordt georganiseerd.

In 2016 waren wij in Varanasi, Allahabad en Haridwar
in de periode van de Ardh Kumbh Mela.

Maar ons bezoek begon min of meer rustig met een wandeling
in Allahabad en een bezoek aan een lokale vismarkt.
We verbleven in een homestay: Kanchan Villa.

DSC_8848AllahabadPosterVoorPopulaireFilm

In Allahabad hing deze grote filmposter tegen een pand. De Hindi film
Tere Bin Laden Dead or Alive is een komische film die in 2016 uit was gekomen.


DSC_8850AllahabadEngelseArchitectuur

Engels koloniale architectuur. Architectuur is een van de elementen die door deze reis lopen: de moskeeën zoals Taj-Ul-Mashid, de stupa’s van Sanchi, de Cenotaphs en paleizen van Orcha en wat allemaal nog gaat volgen.


DSC_8851AllahabadEngelseArchitectuur


DSC_8852AllahabasDirectContact

Zoals overal in India maak je snel contact met mensen.


DSC_8853AllahabadLokaleVismarkt

Dichter bij de homestay bezochten we een lokale vismarkt.


DSC_8855AllahabadLokaleVismarkt


DSC_8856AllahabadLokaleVismarkt


DSC_8857AllahabadLokaleVismarkt


Veelbelovend!