Haridwar: Har Ki Pauri vervolg

Ook vandaag een serie foto’s van die eerste kennismaking
met Haridwar. Meer precies met de heilige ghats van Har Ki Pauri.
Een heel bijzondere plaats. Kijk maar eens naar de eerste foto.

DSC_9199Haridwar

Haridwar: Har Ki Pauri.


Vandaag zitten er een paar kleine ‘verhaaltjes’ in de foto’s.
Bijvoorbeeld het verhaal van het opruimen van het afval.
Want deze grote groepen mensen verbruiken het een en ander, van thuis
meegebracht of hier gekocht. Ook al de offers leveren afval op.

DSC_9201HaridwarReinigingVanDeGhats

Zagen we in Varanasi dat op gezette tijden de ghats werden gereinigd door ze schoon te spuiten met water. Hier wordt, terwijl de pelgrims op de ghats aanwezig zijn, geprobeerd de boel schoon te houden. Een onmogelijke opgave.


DSC_9202HaridwarDeReinigingGaatContinueDoor

Hoe ga je dit afvoeren?


DSC_9204HaridwarErZijnStukkenWaarHetWaterVeelRustigerIs

Hier stroomt het water van de Ganges veel rustiger.


DSC_9205Haridwar


DSC_9206HaridwarDeReddingsbrigade

De reddingsbrigade is aanwezig.


Dan is er het ‘verhaal’ van het verzamelen van water.
In eerste instantie lijkt een vrouw een beeldje van Shiva of
Vishnu bij zich te hebben maar al gauw blijkt het om een
versierd flesje te gaan waarin het water van de Ganges wordt opgevangen
en voorzichtig bewaard om mee naar huis te nemen.
Zo stel ik me voor wat ik zag.

DSC_9207HaridwarEenShiva

Is het een beeldje van Shiva of Vishnu?


DSC_9208HaridwarHetGaatOmEenVersierdeFles

Nee, het is een versierde fles die gevuld wordt ter afsluiting van een ritueel.


DSC_9210HaridwarVoorzichtigOpbergenVoorThuis

Dan veilig opbergen voor thuis.


Of het ‘verhaal’ van een drijvend offer.
In de avond zie je dan vaak de vlam goed in de slim gevouwen palmbladeren.
Overdag nauwelijks.

DSC_9211HaridwarEenOffergaveGekochtOfSamengesteld

Een offer zoals je veel te koop ziet worden aangeboden. Voorzichtig het water in en dan ver genoeg van de kant los laten op de Ganges.


DSC_9212HaridwarHetOfferIsGebracht

Het lot van het offer ligt nu in handen van de Ganges.


Of het ‘verhaal’ van ‘Kom erbij’ en de foto.

DSC_9214HaridwarKomErbijWeGaanOpDeFoto

Kom erbij. Het water is niet koud.


DSC_9215HaridwarOpDeFoto

Op de foto.


DSC_9216Haridwar

Soms duizelt het je. Al die mensen.


DSC_9217HaridwarHetNummerVanOnzeSchoenen

Dit is het muntje dat we kregen toen we onze schoenen afgaven bij een loket waar iedereen zijn of haar schoenen brengt. Het was een prima geregelde, gratis, service.


Dan het verhaal van de handelaren.
Je kon er al eerder over lezen.
Net als bij bedevaartplaatsen in Europa,
zie je bij grote pelgrimsplaatsen veel mensen die van alles verkopen
of allerlei diensten aanbieden.

DSC_9219HaridwarVerkoperVanOudIndiaasGeld

Bijvoorbeeld oud Indiaas geld dat niet meer in omloop is.


DSC_9220HaridwarVerkoperVanOfferandes

Of offergaven. Dit zijn de kleinere handelaren. Later, als we terug naar het hotel lopen, komen we nog veel meer verkopers van bijvoorbeeld eten, kleding of speelgoed.


DSC_9221HaridwarInDeDruktteKanHetOokPrive

In alle drukte, in al het dringen en lawaai, zijn ook steeds mensen die er de rust en concentratie vinden.


DSC_9222HaridwarHetLijktAlsofErIetsVerkochtWordt

Een eerdere blogpost begon met een foto van dit versierde voorwerp. Toen in ruste, nu in actie. Het lijkt of er iets verkocht wordt. Maar ik weet niet wat.


DSC_9225HaridwarJongGeleerd

We zagen in de drukte van Haridwar mensen van alle leeftijden. Dus ook hele jonge.


DSC_9226Haridwar


DSC_9227Haridwar


DSC_9229HaridwarVerkopersVanOffergaves

Verkopers van offers.


Dan het typische Hindoe-verhaal.
Een van de aspecten van het Hindoeisme is dat het niet in een
formele kerk is georganiseerd zoals in sommige andere religies.
Daarom ook dat je overal, allerlei soorten van tempels ziet.
Met grote beelden, met kleine beelden, met een lingam, een oude boom.
Rustig op een berg, aan zee maar ook op een randje langs de weg,
naast een ander beeld, met kleur, zonder kleur.

DSC_9230Haridwar


DSC_9231HaridwarOveralRituelenEnOffersOokopDitRandheVaneenTempel

Ook op dit randje van een tempel.


We zijn nog niet terug in ons hotel.

Haridwar: Har Ki Pauri (vervolg)

DSC_9177HaridwarFunctieOnbekend

Al op het station in Haridwar had ik een dergelijk voorwerp gezien. Waar het voor dient weet ik niet. Ook zoeken met Google helpt me niet te achterhalen wat dit is.


DSC_9178Haridwar

We lopen in Haridwar door en bij het gedeelte dat Har Ki Pauri heet. De ghats, trappen naar het water van de Ganges. Wij en duizenden pelgrims.


DSC_9179HaridwarKnippen

Net als bedevaarten elders in de wereld wordt de gelegenheid aangegrepen om een aantal praktische zaken te regelen. Zoals naar de kapper gaan.


DSC_9180HaridwarKnippenEnScherenTijdensJeBezoekAanHarKiPauri

Knippen en scheren.


DSC_9181Haridwar Astiparvah Ghat

Asti Parvah Ghat. Hier werden we geacht op blote voeten te lopen. Op een centrale plaats kon je de schoenen achterlaten.


DSC_9182Haridwar


DSC_9184Haridwar


DSC_9185Haridwar


DSC_9186Haridwar


DSC_9187HaridwarOveralIedereTempelDruk

Overal, bij iedere tempel, is het druk.


DSC_9188Haridwar


DSC_9189HaridwarDeBandHeeftPauze

De band heeft even pauze.


DSC_9190HaridwarOokVeelHandel

Het is warm. Mensen moeten dus goed drinken. Dat betekent handel.


DSC_9191Haridwar


DSC_9192Haridwar


DSC_9193Haridwar


DSC_9194Haridwar


Haridwar: Har Ki Pauri

In Haridwar ging er nogal het een en ander mis.
Het begon al met de treinreis.
De trein vertrok 1 uur te laat, het was een slaaptrein
die al lang onderweg was vanuit Zuid-India.
We hadden plaatsen in dezelfde wagon maar niet bij elkaar.
Ik kon wel wat extra uren slaap gebruiken en ben dan
ook gaan liggen.
Toen we op ongeveer een uur van Haridwar af waren ben
ik bij de mensen die uit Zuid India kwamen gaan zitten.
Maar dit laatste uur zou 2 uur duren:
extra vertragingen vanwege de drukte op het spoornet.
Het meest verdelende moest nog komen.
We hadden vier nachten geboekt in een hotel dicht bij de ghats (Har Ki Pauri).
Op het station werden we opgehaald door een taxi
die ons naar het hotel zou brengen.
De weg naar de parkeerplaats zat helemaal vol.
We waren al laat en het zou nog veel later worden.
De wegen zaten vol, in beide richtingen.
De chauffeur dacht eerst dat we een ander hotel hadden en
toen hij contact opnam met het hotel bleek het overboekt te zijn.
We hebben toen de agent van de reisorganisatie in India gebeld
en na veel heen- en weer bellen, werden we uiteindelijk ondergebracht
in een ander hotel. Ver van Har Ki Pauri af.
Dat hotel bleek vrij dicht bij het treinstation te zijn.
Veel tijd verloren. Kwaad: dit was niet de afspraak.
De volgende dag bracht de chauffeur ons weer naar de parkeerplaats
waar we aansloten bij de pelgrims.
Spectaculair.

DSC_9157HaridwarCrowdManagement

Er was heel veel crowd management. De wegen naar de Ganges waren opgedeeld in meerdere routes naar en van de Ganges af. Overal militairen om de vele bezoekers in goede banen te leiden.


DSC_9158HaridwarCrowdManagement


DSC_9159HaridwarCrowdManagement

Hier zijn we al heel dicht bij de ghats.


DSC_9160HaridwarCrowdManagement

Overal hoge afzettingen die er voor zorgen dat je niet fout kunt lopen.


DSC_9161HaridwarCrowdManagement

Haridwar is de plaats waarvan wordt aangegeven dat hier de Ganges uit de Himalaya, uit de bergen, het platteland in stroomt. Er is dus veel water, veel stromen en kanalen en dus ook bruggen. Hier lopen we over zo’n voetgangersbrug.


DSC_9162HaridwarBeeldDoorOpeningInEenBrug

Door de openingen in de brug krijgen we steeds meer zicht op de pelgrims die zich onderdompelen in de Ganges, er bidden of andere rituelen (laten) uitvoeren.


DSC_9163HaridwarOmkledenDipInDeGangesAfdrogenEnAankleden

Om het snelstromende weter in te kunnen gaan moet je je kunnen verkleden en afdrogen.


DSC_9164HaridwarSterkStromendeGanges

Om je staande te kunnen houden in het snelstromende water zijn er overal bij de ghats kettingen waar je je aan kunt vasthouden.


DSC_9165HaridwarAanDeGanges

Het is er ongelofelijk druk.


DSC_9166HaridwarAanDeGanges


DSC_9167HaridwarAanDeGanges

Aan de ghats zijn overal kleine platformen waar priesters rituelen uitvoeren. Dit is Har Ki Pauri.


Wikipedia:

Har Ki Pauri

 

Jai Ganga Maa Har Ki Pauri is a famous ghat on the banks of the Ganges in Haridwar in the Indian state of Uttarakhand.
This revered place is the major landmark of the holy city of Haridwar.
Literally, “Har” means “Lord Shiva” who is the god according to shaivite Rishav Bhagwan school of Hindu theology,
“Ki” means “of” and “Pauri” means “steps”.
Lord Shiva and Lord Vishnu are believed to have visited the Brahmakund in Har Ki Pauri in the Vedic times.
There is a large footprint said to belong to Lord Vishnu on a stone wall.

It is believed that it is precise spot where the Ganges leaves the mountains and enters the plains.
The ghat is on the west bank of Ganges canal through which the Ganges is diverted just to the north.
Har Ki Pauri is also the area where thousands of pilgrims converge and the festivities commence during the Kumbha Mela, which takes place every twelve years, and the Ardh Kumbh Mela, which takes place every six years
and the Punjabi festival of Vaisakhi, a harvest festival occurring every year in the month of April.

Korte vertaling/samenvatting:
Har Ki Pauri is de beroemde ghat aan de Ganges in Haridwar.
Haridwar ligt in de staat Uttarakhand.
Deze vereerde plaats is de belangrijkste bezienswaardigheid van Haridwar.
Har Ki Pauri betekent letterlijk: de trappen van Lord Shiva.
Volgena Hindoe theologie hebben Shiva en Vishnu deze ghats bezocht
in de Vedische tijd (oertijd).
Het is de plaats waar de Ganges de bergen verlaat en de vlakte in stroomt.
De ghat is aan de westelijke oever van het Gangeskanaal.
Har Ki Pauri is de plaats waar duizenden pelgrims samenkomen, een keer
per 12 jaar voor de Kumbh Mela of iedere 6 jaar voor de Ardh Kumbh Mela.
Ook het Punjabse oogstfeest – Vaisakhi – wordt hier ieder jaar in april gevierd.

DSC_9168HaridwarHarKiPouri


DSC_9169HaridwarAanDeGanges

Overal tussen de mensen zie je ‘verkeersregelaars’. Mensen die er op toezien dat alles goed verloopt en dat er geen ongelukken gebeuren.


DSC_9170HaridwarRituelenAanDeGanges

Families komen samen op een klein platform om er een ritueel te laten uitvoeren door een priester. Daarna wordt een offer gebracht aan de Ganges.


DSC_9171HaridwarPlezierInDeGanges

Maar mensen komen er ook voor hun plezier.


DSC_9172HaridwarRituelenEnTelefoneren

Tussen die enorme menigtes maken mensen het toch heel intiem en privé. Heel indrukwekkend.


DSC_9174HaridwarHarKiPauriSelfiesMaken

Maar in 2016 hoort het maken van selfies daar ook bij.


DSC_9175HaridwarHarKiPauriGanges


DSC_9176HaridwarHarKiPauriGanges


Vis in Allahabad

De volgende plaats in onze reis, na Varanasi, is Allahabad.
Ook een heilige plaats voor Hindoes.
Bekend vanwege Sangam (confluence) of het samenvloeien van 2 fysieke
en 1 mythische rivier: de Ganges, de Yamuna en de Sarasvati rivier.
Die heilige plaats waar de rivieren samenstromen ligt dus midden op het water.
De samenkomst van bedevaartgangers hier, eens in de 144 jaar,
is de grootste bijeenkomst van mensen op aarde.
De naam van die bijeenkomst is (Maha) Kumbh Mela of Kruikenfeest.
De NRC plaatste een kort artikel met een serie indrukwekkende foto’s in 2013.

Wikipedia geeft een beeld van hoe deze bedevaarten worden gehouden

Het Kumbh Mela-festival (Kruikenfeest) is het grootste religieuze feest in het hindoeïsme. Tijdens het feest trekken Hindoes naar een van de heilige rivieren waarin zij vervolgens baden om hun zonden af te wassen. Het feest gaat afwisselend door op 4 plaatsen: in de Ganges en de Yamuna bij Allahabad en bij Haridwar, in de Shipra bij de heilige stad Ujjain en in de Godavari bij Nashik. De hele cyclus duurt dus 12 jaar, en elk van die 4 steden ontvangt om de 12 jaar de Kumbh Mela.

 

Hoogtepunt van het Kumbh Mela-festival is de ‘Peshwai’-processie van duizenden hindoeïstische Naga Sadhoe-monniken, geflankeerd door feestelijk uitgedoste olifanten, paarden en bezwerende muzikanten. Na de optocht gaan deze naakte, met de as van overledenen ingesmeerde ‘heilige mannen’, zich ritueel reinigen in ‘sangam’, de samenvloeiing van de rivieren Ganges en Yamuna.

 

Afhankelijk van het tijdstip waarop het festival plaatsvindt dient een onderscheid te worden gemaakt tussen vier soorten Kumbh Mela:

= het ‘gewone’ Kumbh Mela dat om de drie jaar wordt gehouden;
= het ‘halve’ of Ardh Kumbh Mela dat om de zes jaar plaatsvindt in twee plaatsen: Haridwar en Allahabad;
= het ‘volledige’ of Purna Kumbh Mela dat, afhankelijk van de stand van de planeten, slechts om de twaalf jaar wordt georganiseerd in vier plaatsen: Prayag (Allahabad), Haridwar, Ujjain en Nashik;
= het ‘grote’ uitzonderlijke Maha Kumbh Mela dat pas om de 144 jaar wordt georganiseerd.

In 2016 waren wij in Varanasi, Allahabad en Haridwar
in de periode van de Ardh Kumbh Mela.

Maar ons bezoek begon min of meer rustig met een wandeling
in Allahabad en een bezoek aan een lokale vismarkt.
We verbleven in een homestay: Kanchan Villa.

DSC_8848AllahabadPosterVoorPopulaireFilm

In Allahabad hing deze grote filmposter tegen een pand. De Hindi film
Tere Bin Laden Dead or Alive is een komische film die in 2016 uit was gekomen.


DSC_8850AllahabadEngelseArchitectuur

Engels koloniale architectuur. Architectuur is een van de elementen die door deze reis lopen: de moskeeën zoals Taj-Ul-Mashid, de stupa’s van Sanchi, de Cenotaphs en paleizen van Orcha en wat allemaal nog gaat volgen.


DSC_8851AllahabadEngelseArchitectuur


DSC_8852AllahabasDirectContact

Zoals overal in India maak je snel contact met mensen.


DSC_8853AllahabadLokaleVismarkt

Dichter bij de homestay bezochten we een lokale vismarkt.


DSC_8855AllahabadLokaleVismarkt


DSC_8856AllahabadLokaleVismarkt


DSC_8857AllahabadLokaleVismarkt


Veelbelovend!

India 2016

Dit jaar zijn we op vakantie geweest in Noord-India.
Om precies te zijn, we hebben negen plaatsen aangedaan, te beginnen
met Bhopal en eindigend in Amritsar.
Er zijn natuurlijk ook heel wat foto’s en verhalen gemaakt
maar om een eerste indruk te geven heb ik per plaats
een foto uitgezocht om die plaats te vertegenwoordigen.

Bhopal, city of lakes, stad van de meren.

Bhopal heb ik ervaren als een stad waar je op het ene moment
kunt genieten van de dynamiek en de bruisende drukte die zo typerend is
voor een stad in India,
maar waar je 10 minuten later kunt genieten van de rust op een mooi
aangelegd wandelpad langs het grote meer.

 photo DSC_8415BhopalCityOfLakes.jpg

Bhopal, genieten aan het grote meer.


Orcha, palaces and cenotaphs, paleizen en grafmomumenten.

Orcha is een kleine plaats, een verborgen parel in noord India.
Grote en mooie paleizen, tempels en grote grafmonumenten liggen er aan de rivier.

 photo DSC_8613OrchaPalacesAndCenotaphs.jpg

Een voorbeeld van de grafmonumenten in Orcha.


Varanasi, ghats.

Varanasi is een micro-cosmos aan de Ganges.
Hier komt alles wat India is samen: leven, dood, religie, kleur,
ceremonies, handel, werk, familie enzovoort.

 photo DSC_8720VaranasiGhats.jpg

Aarti aan de oevers van de Ganges in Varanasi.


Allahabad, confluence of rivers, samenstroming van heilige rivieren.

Allahabad, plaats waar de rivieren de Ganges, de Yamuna
en de mythische rivier Saraswati samenvloeien.
Dagelijks verzamelen honderden, zo niet duizenden pelgrims
zich op de zandbanken op de plaats waar de rivieren samenstromen.
Deze plaats wordt de Sangam genoemd.

 photo DSC_8883AllalabadSangam.jpg

De Sangam in Allahabad.


Lucknow, Muslim heritage and British rule, samenkomst van het moslim verleden en Brits bestuur in India.

In Lucknow staat een groot aantal gebouwen die aan het moslim-verleden herinneren
en ook resten van het Britse bestuur. Deze resten speelden een belangrijke rol
in wat in de geschiedenisboeken de ‘Indian Rebellion of 1857’ is gaan heten.

 photo DSC_9036LucjnowMuslimHeritage.jpg

De Asfi moskee naast de Bara Imambara in Lucknow.


Haridwar, Holy dip in the Ganges, onderdompeling in de Ganges.

In Haridwar werd/wordt dit jaar de Ardh Kumbh Mela gehouden.
Wij waren er bij de Mahashivratri (Grote Nacht van Shiva) en
waren getuigen bij Har Ki Pauri van de vele onderdompelingen van pelgrims.

 photo DSC_9169HaridwarHolyDip.jpg

Onderdompeling in de Ganges-rivier in Haridwar.


Chandigarh, architecture of Le Corbusier, architectuur van Le Corbusier.

Chandigarh is een stedenbouwkundig experiment waarvan er maar
een paar ter wereld zijn.
Le Corbusier ontwikkelde samen met Pierre Jeanneret (op basis van
eerdere ideeen van andere architecten) het plan voor de nieuwe
hoofdstad van de Punjab (en later Haryana).
De kans om vanuit het niets een nieuwe stad te ontwikkelen is
maar voor een paar architecten weggelegd. Vergelijk het met
het aanleggen van Brasilia door Oscar Niemeyer.

 photo DSC_9614ChandigarhLeCorbusier.jpg

Het ‘Open hand-monument’ van Le Corbusier in Chandigarh.


Patiala, jewel?, juweeltje?

Patiala wordt door sommigen gezien als een verborgen juweeltje.
Ik hou het er op dat er nog heel wat restauratiewerkzaamheden nodig zijn
alvorens deze plaats tot zijn recht gaat komen.

 photo DSC_9675PatialaRestauration.jpg

Het Qila Mubarak vanaf de straat gezien. Er is nog heel veel werk aan de winkel. Maar na het rustige en schone Chandigarh was dit weer het ‘echte’ dynamische India dat we eerder zagen.


Amritsar, Golden tempels, gouden tempels.

De Gouden tempel van de Sikhs is het bekendste monument van Amritsar.
Het is er genieten van de niet aflatende stroom pelgrims
die dagelijks dit monument bezoeken. De heiligste plaats
voor de Sikhs is volledig toegankelijk voor toeristen.
Door de Hindoes is in Amritsar ook een tempel aangelegd in het midden
van een kunstmatig meertje met een gouden bovenkant en met
zilveren deuren.

 photo DSC10066AmritsarGoldenTemples.jpg

De Gouden tempel (Harmandir Sahib) in Amritsar in het midden van de Sarovar.