Wagah: vraag geen hulp aan vreemden?

Wagah is een grenspost tussen India en Pakistan.
Iedere avond wordt daar symbolisch het hek gesloten.
Iedere avond wordt er een toneelstukje opgevoerd.

DSC_9913AmritsarWagahHekSluitenVlaggenWeg

Met het sluiten van het hek tussen de twee landen worden ook de vlaggen binnengehaald.


DSC_9914AmritsarVanDeTweeLanden

Daarbij gaat de Indiase vlag naar Indiaas grondgebied, de Pakistaanse vlag legt een vergelijkbaar traject af. Ergens in het midden passeren ze elkaar.


DSC_9915AmritsarWagahIndiaseEnPakistaansevlagKruisenElkaar

Vervolgens gaat de ceremonie weer door met strakke ‘dans’-pasjes.


DSC_9916AmritsarWagahDeDamesKomenTerug

Eerst komen de dames terug.


DSC_9917AmritsarWagahDeVlagKomtTerug

Dan volgt een van de heren met de vlag.


DSC_9921AmritsarWagahSecurityInstructions

Dan is het nog rustig. De meeste toeschouwers kijken nog naar de show. Wij lopen al vast terug en ik zie nog het bord met veiligheidsinstructies. Vraag geen hulp aan vreemden?


DSC_9922IndiaAmritsarWagahNuDeTaxiNogVinden

Het is wel even zoeken naar de taxi. De auto’s staan zo op elkaar geparkeerd dat je er niet gelijk weg kunt. Maakt niet uit. Het interessantste toneel speelt zich in India op straat af.


Wagah: de grens tussen India en Pakistan

In de avond gaan we naar Wagah.
Dart is de grens (die in 1947 is ontstaan) tussen Pakistan en India.
De grens ligt dicht bij Amritsar en het is een ware toeristische attractie.
Maar eigenlijk is het gewoon een vreemd ding.
Er loopt een weg van Amritsar naar Lahore en net voor de grens
staan aan beide kanten in India grote betonnen tribunes.
De grens zelf wordt aangegeven door een ijzeren hek.
Iedere avond wordt dan, aan beide kanten van de grens,
de vlag gestreken.
Dat gaat gepaard met zang van nationalistische liederen en
vreemde pasjes van militairen in showuniformen (misschien zijn
ze wel echt). Erg macho.

Maar het begon ‘rustig’:

DSC_9866PunjabAmritsarEvenRusten

Even rusten tussen het verkeer in Amritsar.

DSC_9867PunjabAmritsarWagahCeremoniëleGrenssluitingOnderwegNaarDe

Met de riksja naar het hotel en vandaar met de taxi naar de grens.


Wikipedia bespreekt de plaats Wagah wel:

Wagah is de enige land-grensovergang tussen India en Pakistan en ligt op de Grand Trunk Road tussen de steden Amritsar in India en Lahore in Pakistan.
Wagah zelf is een gedeelde stad, de Radcliffe lijn loopt er dwars doorheen, met als gevolg dat sedert de onafhankelijkheid in 1947 de oostelijke helft van de stad in India ligt en de westelijke in Pakistan.

 

De grensovergang van Wagah wordt vaak omschreven als de Aziatische Berlijnse Muur,
alwaar iedere avond een ceremoniële grenssluiting onder de naam het strijken der vlaggen plaatsvindt.
Dit is een nogal agressief overkomende aangelegenheid waarbij de Indiase Border Security Force en de Pakistan Rangers met veel machtsvertoon een parade houden.

Maar bij dit artikel wordt geen melding gemaakt van het feit
dat het er ook veel serieuzer aan toe kan gaan.
Er is wel een speciaal Engelstalig artikel op Wikipedia:

On 2 November 2014, a suicide bombing took place at Wagah border following the daily border ceremony in Pakistan.
At least 60 people were killed and over 100 people were injured.
The Punjab government declared a state of emergency

Op 2 november 2014 vond er een zelfmoordaanslag plaats
aan de Pakistaanse kant van de grenspost.
Er vielen 60 doden.
Pakistan kondigde toen de noodtoestand af.
Dus serieus.

DSC_9868PunjabAmritsarWagah23KMVanLahore

Ruim voor de grens worden de auto’s geparkeerd. Het is erg druk. Wij zijn vroeg. Het laatste stukje moet je lopen, op 23 kilometer van Lahore.


DSC_9869PunjabAmritsarWagahCeremoniëleGrenssluitingControle

Dit is dan een van de controleposten.


DSC_9870PunjabAmritsarWagahCeremoniëleGrenssluitingPadNaarDeTribune

Dit is het pad naar de tribunes. Buitenlandse toeristen, genodigden en mensen met connecties worden op een aparte tribune geplaatst.


DSC_9871PunjabAmritsarWagahCeremoniëleGrenssluiting

Daar bij die tekst ‘BSF’ is het hek en daarachter ligt Pakistan. Daar (in Pakistan)  verzamelen zich ook veel mensen. Soms kun je die horen.


DSC_9872PunjabAmritsarWagahCeremoniëleGrenssluitingShowUniformen

De militairen zijn extra uitgedost. Let op: dit zijn feitelijk de acteurs van deze voorstelling.


DSC_9873PunjabAmritsarWagahCeremoniëleGrenssluitingShowuniformen


DSC_9874PunjabAmritsarWagahCeremoniëleGrenssluitingSoortStadion

Een deel van de tribunes moeten nog worden afgemaakt. Er is een uitbreiding aan de gang. Maar the show must go on!


DSC_9875PunjabAmritsarWagahCeremoniëleGrenssluitingOpDeVoorgrondTribuneVoorBuitenlandseToeristenEnMensenMetConnecties

Het voorste stuk is voor buitenlandse toeristen. Alles zal uiteindelijk helemaal vol zitten en staan.


DSC_9876PunjabAmritsarWagahCeremoniëleGrenssluitingShowuniformen


DSC_9877PunjabAmritsarWagahCeremoniëleGrenssluitingEnthousiasme

Het publiek wordt opgezweept. Het heeft nog het meest weg van een voetbalwedstrijd.


DSC_9878PunjabAmritsarWagahCeremoniëleGrenssluitingEnthousiasmeAanIndiaseKant


DSC_9880PunjabAmritsarWagahCeremoniëleGrenssluitingHoezoMacho


DSC_9881PunjabAmritsarWagahCeremoniëleGrenssluitingOrganisatorOpruier

Het volgende onderdeel van de spelshow gaat beginnen. De organisator of opruier geeft het voorbeeld.


DSC_9882PunjabAmritsarWagahCeremoniëleGrenssluitingSpontaanRennenMetDeVlag

Dan rennen we ‘spontaan’ voor het moederland, of iets dergelijks.


DSC_9883PunjabAmritsarWagahCeremoniëleGrenssluitingSpontaanRennenMetDeVlag


DSC_9884PunjabAmritsarWagahCeremoniëleGrenssluitingEnthousisme


DSC_9885PunjabAmritsarWagahCeremoniëleGrenssluiting


DSC_9886PunjabAmritsarWagahCeremoniëleGrenssluitingNietZonderSelfie

Dat kan natuurlijk allemaal niet zonder selfie.


DSC_9887PunjabAmritsarWagahCeremoniëleGrenssluitingMetBajonet


DSC_9888PunjabAmritsarWagahCeremoniëleGrenssluitingWeVermakenOnsGoed


DSC_9889PunjabAmritsarWagahCeremoniëleGrenssluitingDeTribunesWordenDeelsHerbouwd


DSC_9891PunjabAmritsarWagahCeremoniëleGrenssluitingEerstDeDames

Dan paraderen eerst de dames.


DSC_9892PunjabAmritsarWagahCeremoniëleGrenssluitingDanDeHeren

Even daarna de heren. We gaan naar de climax.


DSC_9894PunjabAmritsarWagahCeremoniëleGrenssluitingSamenEenDeuntjeZingen

Dan nog een stukje zingen onder aanvoering van de organisator.


DSC_9895PunjabAmritsarWagahCeremoniëleGrenssluitingShow

Nog meer speciale pasjes.


DSC_9896PunjabAmritsarWagahCeremoniëleGrenssluitingShow

Let ook op de handen.


DSC_9898PunjabAmritsarWagahCeremoniëleGrenssluitingEnthousiast

Op de tribunes vermaakt men zich enorm.


DSC_9900PunjabAmritsarWagahCeremoniëleGrenssluiting


DSC_9902PunjabAmritsarWagahCeremoniëleGrenssluitingErgebeurtOokIetsAanPakistaanseKant

Het spel met de vlaggen kan beginnen.


DSC_9903PunjabAmritsarWagahCeremoniëleGrenssluitingWordtVervolgd

Er is nog meer maar hier alvast een momentopname van een bijzonder pasje. Daarvan meer de volgende keer.


De Gouden Tempel in een paar portretten

DSC_9824AmritsarGoudenTempelPortret

Er liepen bij de Gouden Tempel (Sri Harmandir Sahib) nogal wat mensen rond die ik opvallend vond. Andere dingen waren gewoon mooi.


 

DSC_9826AmritsarGoudenTempelPortret

Of uitgesproken…


DSC_9827AmritsarGoudenTempelSriHarmandirSahib


DSC_9829AmritsarGoudenTempelVrouwenbijeenkomst

Er was een bijeenkomst waar vooral vrouwen op af kwamen. Of heel kleurrijk…


DSC_9831AmritsarGoudenTempelVrouwenbijeenkomst


DSC_9833AmritsarDeGoudenTempel

Of in gebed…


DSC_9834AmritsarDeGoudenTempelSriHarmandirSahib

Of gewoon mooi…


DSC_9837AmritsarGoudenTempel

Of kleine stukjes schaduw…


DSC_9839AmritsarDeGoudenTempelGroepsSelfie

Of een beetje ijdel op een selfie…


Noem je dat nou een groepsselfie?

DSC_9844AmritsarDeGoudenTempelGroepsportret

Of op de groepsfoto…


DSC_9845AmritsarDeGoudenTempel

DSC_9847AmritsarDeGoudenTempelSriHarmandirSahib

DSC_9848AmritsarDeGoudenTempelHetDak

DSC_9849AmritsarDeGoudenTempelGroepsportret

Of heel vroom…


Amritsar: Harmandir Sahib

In de omgeving van de Gouden tempel in Amritsar werd hard
gewerkt aan de infrastructuur.
De wegen werden onder handen genomen en het grote plein
voor de hoofdingang van het complex was al ver gereed.
Maar aan de toegangswegen werd nog veel gewerkt.
Dat is voor je souvenirshop misschien niet ideaal
maar iedereen zit in het zelfde schuitje.

DSC_9804AmritsarSikhZwaardenAlsSouvenir

In deze winkel verkocht men traditionele Sikh-zwaarden. In allerlei maten.


DSC_9805AmritsarGoudenTempelStraatNaarGrotePlein

Hoe dichter je bij het tempelcomplex komt, hoe drukker het er is en van vrij toegankelijke wegen gaat het over is een voetgangersdomein met extra politiebewaking.


DSC_9806AmritsarGoudenTempelWerklui

In de buurt van het complex was ook een soort winkelcentrum. Daar waren de muren nog niet allemaal wit en waren ook nog andere aanpassingen nodig. Deze bouwvakkers lieten zich niet afleiden door alle bedevaartgangers.


DSC_9808AmritsarOmgevingGoudenTempel

Voor deze ondernemers konden de verbouwingen niet snel genoeg gaan.


DSC_9809AmritsarGoudenTempelHarmandirSahibHetGrotePleinVoorDeHoofdToegangJPG

Zicht op het grote plein voor het tempelcomplex.


DSC_9810AmritsarGoudenTempelWerklui

Deze muur moet ook nog even wit worden.


DSC_9811AmritsarGoudenTempelHarmandirSahib


DSC_9812AmritsarGoudenTempel


DSC_9813AmritsarGoudenTempelSelfie

Selfie. Voor alle duidelijkheid: ik sta zelf niet op deze foto.


DSC_9814AmritsarGoudenTempelHarmandirSahibVoorbereidingVoorEenOnderdompeling

Deze meneer bereidt zich voor op het nemen van een bad in de sarovar.


DSC_9815AmritsarSikhsMetMooieBaarden

Sikhs met mooie baarden en snorren.


DSC_9816AmritsarHarmandirSahibOokVandaagweerDruk

Ook op deze 15e maart was het erg druk.


DSC_9818AmritsarHarmandirSahibSelfie

Nog een selfie en weer sta ik er zelf niet op.


DSC_9819AmritsarHarmandirSahib01

DSC_9819AmritsarHarmandirSahib02

Detail van de vorige foto met wachtenden voor de ingang van de feitelijke Gouden Tempel. Sommige mensen lijken er te zitten wachten.


DSC_9820AmritsarGoudenTempelHarmandirSahib

Het dak van de Gouden Tempel.


DSC_9821AmritsarGoudenTempelHarmandirSahib


DSC_9822AmritsarGoudenTempel


6000: De Gouden Tempel in Amritsar (Sri Harmandir Sahib)

Dit is mijn 6000-ste blogpost.
Dat moet natuurlijk gaan over iets dat heel na aan je hart ligt.
Vandaar de draad opgepakt van onze vakantie in India.
De laatste post ging over Jallianwala Bagh.
Als je de straat uitloopt wordt het steeds drukker en kom je
bij de een groot plein met daaraan de hoofdingang naar
de Gouden Tempel. De belangrijkste heilige plaats voor de Sikhs.

DSC_9746AmritsarSriHarmandirSahibTheGoldenTempleDeStraatNaarHetTempelcomplex

In de dagen dat we in Amritsar waren zijn we meerdere malen bij de Gouden Tempel geweest. Het was er altijd druk. Sommige bronnen zeggen dat er 100.000 mensen per dag komen. Of dat waar is weet ik niet maar het zijn er wel enorm veel.


DSC_9747AmritsarSriHarmandirSahibTheGoldenTempleHetPleinVoordeVijverMetDeGoudenTempelMetHetPoortgebouw

De toegangsstraten zijn niet alleen druk, ze staan ook vol met verkopers met allerlei eten en souvenirs. Zo heb ik er mijn hoofddoek gekocht. Ook mannen moeten hun hoofd bedekken om bij de Gouden Tempel te mogen komen. Ook het grote plein bij de grote toegangspoort is omringd met winkels.


DSC_9748AmritsarSriHarmandirSahibTheGoldenTempleSchoenenUit

Je schoenen doe je ook uit en die geef je in bewaring bij een speciaal gebouw daarvoor. Beetje dringen maar het lukt steeds en ook steeds je schoenen weer terug.


DSC_9749AmritsarSriHarmandirSahibTheGoldenTempleVanafVoorDePoort

In iedere windrichting is een toegangspoort. Omdat wij de stromen met bezoekers volgen nemen wij de grote poort. Er gaan veel mensen naar binnen maar er moeten er ook naar buiten. In de verte is de Gouden Tempel al zichtbaar.


DSC_9750AmritsarSriHarmandirSahibTheGoldenTempleBeeldVanDeGoudenTempelVanuitDePoort

Het is een schitterend schouwspel en een fantastische sfeer. Ondanks dat het er druk is wordt het nooit echt te druk of onrustig.


DSC_9751AmritsarSriHarmandirSahibTheGoldenTempleInDePoort

We zijn bijna door de poort. De tempel ligt in een grote vijver (sarovar). Je kunt de hele vijver rondlopen en aan alle kanten zijn er allerlei gebouwen met uiteenlopende functies. Aan een kant kun je via een loopbrug naar de tempel toe. Maar het is er steeds zo druk dat het uren gaat kosten om er te kunnen komen, dus we besluiten geen poging te doen.


DSC_9752AmritsarSriHarmandirSahibTheGoldenTempleDeGoudenTempel

Hier zie je van rechts de mensen aanschuiven om bij de tempel te komen.


DSC_9753AmritsarDeGoudenTempelBerBabaBudhaSahib

Er staat een boom, een Ber. Daar is bovenstaande tekst te lezen. Heel kort komt het er op neer dat vanonder deze boom, Baba Budha Ji, de eerste hoofdpriester van de tempel, toezicht hield op het uitgraven van de sarovar (vijver) en de bouw van de tempel. Deze man stierf in 1631.


DSC_9754AmritsarSriHarmandirSahibTheGoldenTempleDeSfeerIsErFantastisch

Ik kon geen genoeg krijgen van deze tempel.


DSC_9755AmritsarSriHarmandirSahibTheGoldenTempleInzamelingVoorGoedDoel

Onder de pelgrims werd veel geld ingezameld.


DSC_9756AmritsarSriHarmandirSahibTheGoldenTempleGiftenWordenBreedVermeld

Wat mensen dan gegeven hebben daar moet je niet moeilijk over doen. Dat licht je breed uit toe.


DSC_9757AmritsarSriHarmandirSahibTheGoldenTempleZieDeRijGelovigenVanRechtsNaarDeGoudenTempel

Van rechts zie je de mensen in de rij staan naar de tempel toe.


DSC_9758AmritsarSriHarmandirSahibTheGoldenTempleToegangTotDeLoopbrugNaarDeGoudenTempel

Dit is het begin van de loopbrug. Hier begint het laatste stuk van de rij. Vaak stonden de mensen dan al in een lange rij langs de sarovar.


DSC_9759AmritsarSriHarmandirSahibTheGoldenTemple

De sarovar is groot en overal staan ordebewakers (in de blauwe overgooier met oranje riem). Veel Sikhs komen als vrijwilliger naar deze plaats toe om bijvoorbeeld in de keukens te werken of om toeristen te informeren over hun geloof.


DSC_9760AmritsarSriHarmandirSahibTheGoldenTemple

De belangrijkste voorwerpen van de tempel (onder andere een boek) wordt ’s nachts bewaard in een van deze gebouwen.


DSC_9761AmritsarSriHarmandirSahibTheGoldenTemple


DSC_9762AmritsarSriHarmandirSahibTheGoldenTempleZieAlDieMensen

Een ordebewaker aan de rand van het meer.


DSC_9763AmritsarSriHarmandirSahibTheGoldenTemple


DSC_9764AmritsarSriHarmandirSahibTheGoldenTemple


DSC_9765AmritsarSriHarmandirSahibTheGoldenTemple

Amritsar, Sri Harmandir Sahib, The Golden Temple, De Gouden Tempel.


Amritsar

Amritsar is een stad met een magische naam.
Terecht!
Indiase geschiedenis en de Sikh religie komen hier
bij elkaar.
Sommige van de spanningen die al eeuwen de ontwikkeling
van dit gebied bepalen, zijn nog steeds aanwezig.
En het is er erg mooi!

We waren in Amritsar aangekomen en het liefst ga je
dan te voet op pad.
Te voet zie je het meest, maak je het meest mee.
Dus we begonnen te voet.
Onbekend met de omgeving kwamen we eerst uit bij Ram Bagh.
‘Bagh’ is het woord waarmee een ommuurde tuin wordt aangeduid.
Maar we kregen niet goed hoogte van het complex.
Zo zagen we eerst Ram Bagh Gate. Een poortgebouw.

DSC_9732AmritsarRamBaghGate


DSC_9734RamBaghGate

Ram Bagh Gate, vlak bij ons hotel en vlak bij de tuin met dezelfde naam.


DSC_9735AmritsarRamBaghGate

Via een omweg bezochten we ook de tuin. in die tuin moet een zomerpaleis liggen maar dat hebben we niet gezien.


DSC_9736AmritsarBaradari

We zagen wel dit bord en de Baradari. Een monument ter nagedachtenis.


Baradari
The Baradari is situated in the western side of the palace complex.
It stories square structure raised on a high plinth.
The roof is flat and it is connected by flights of steps on the all four side.
It has three opening in each sides which are flanked by cusped arch formation.
Arches are seperated by a pillar, each corner has three pillasters, the corner pillaster has beautiful serpentine coil or rope design, which is incorporated through out it .
The facade terminated into projected eave which is supported on decorative brackets and is sutmounted by a marble parapet
There’s an inscription on the facade of the western side wall stating: that the Baradari was built by the sons of Rai Sahib Ditta Mal in the memory of their father.
“Presente by the sons of sahib, Ditta Mal in the loving memory of their father. Born 30th july 1846, died 29th october 1916”

Maar de naam ‘Ditta Mal’ kon ik niet vinden op internet.
Dus het bleef een beetje vaag voor mij.

DSC_9737RamBaghBaradari

Maar dat neemt niet weg dat het gebouw schitterend is. Behoorlijk gerestaureerd lijkt me.


DSC_9738AmritsarBijGoldenTempel

Na deze wat doelloos aanvoelende voettocht hebben we een riksja genomen naar de Gouden Tempel. Ze mogen je daar niet ‘voor de deur’ afzetten. Er waren nogal wat bestratingswerkzaamheden aan de gang en het plein voor de ommuurde Gouden Tempel werd nieuw aangelegd. Daarom moet je maar even met de stroom mensen meelopen en dwars door het verkeer.


DSC_9739AmritsarPlaceOfJallianwalaBaghMassacre

Voor je bij de Gouden Tempel komt, passeer je eerst een andere ommuurde tuin. Een belangrijke en tragische plaats voor de onafhankelijkheidsstrijd van India: Jallianwala Bagh. Hier vond het Jallianwala Bagh Massacre of de ‘Slachting van Amritsar’ plaats.


Als je de film Gandhi gezien hebt herinner je misschien
de betoging in een tuin, die door een Engelse bevelhebber
werd gesmoord door het vuur te openen op de ongewapende menigte.
Dat is hier gebeurd in 1919.
De foto hierboven is een van de drie toegangen tot de tuin.
Deze toegang was te smal voor de pantserwagens om bij de tuin te komen.
Te voet gingen de militairen naar de tuin, een grote open vlakte,
en het vuur werd geopend.
Generaal Dyer had 90 tot 150 man tot zijn beschikking.
Er vielen veel doden en gewonden.
Er was geen medische opvang.

DSC_9740AmritsarPlaceOfJallianwalaBaghMassacre

Dit is het monument voor de slachtoffers in de tuin.


DSC_9741AmritsarPlaceofJallianwalaBaghMassacre

Deze muur toont de kogelgaten van de beschieting.


DSC_9742AmritsarPlaceOfJallianwalaBaghMassacreBulletMarks

Hier wordt toegelicht wat je precies ziet.


De tekst op het bord luidt:

The wall has its own historic significance as it has twenty eight bullet marks which can de easily seen at present and these were fired into the crowd by the order of general Dyer.
Moreover, no warning was given to disperse before Dyer opened fire which was gathered here against the Rowlatt act.
One thousand and six hunderd and fifty rounds were fired.

DSC_9743AmritsarPlaceOfJallianwalaBaghMassacre


DSC_9744AmritsarDaaromKondenWeDieNietZoSnelVinden

Toen we de ommuurde tuin uitliepen zagen we een bord staan dat naar de Golden Temple wees. Alleen stond het vanwege de wegwerkzaamheden niet op de originele plaats. We waren al een keer fout gelopen (en dat werd duidelijk doordat het steeds minder druk werd) maar vanaf nu zou het goed gaan.


DSC_9745AmritsarPlaceOfJallianwalaBaghMassacre

Nu zagen we ook de officiële toegang naar de Jallianwala Bagh, de eerste keer hadden we een poort genomen die nu als uitgang dient.


De Gouden tempel bewaar ik tot mijn volgend bericht.