Vientiane

Vientiane is de hoofdstad van Laos.
Een stad aan de rivier de Mekong die de grens vormt tussen
Laos en Thailand. Geen vriendelijke grens.

Nadat we er met het vliegtuig geland zijn hebben we ons hotel gevonden
met uitzicht op de Mekong en hebben we de eerste avond
de markt verkend. Een heel drukke markt met veel eetgelegenheden.

In de ochtend gingen we te voet op pad in de stad.
Eerst een eindje langs de Mekong.

DSC_3495LaosVientianeNieuweStalletjesLangsDeMekongInDeVerteThailand

Daar werd een nieuwe marktplaats aangelegd. Misschien geeft de avondmarkt te veel overlast. Op de achtergrond de Mekong (in de nevel) en Thailand.


DSC_3496LaosVientianeDinosaurusRageOokInLaos

Blijkbaar zijn dinosaurussen ook in Laos bij de jeugd een gewild speelobject. Hier staan twee saurussen nog ingepakt met blauw folie.


DSC_3498LaosVientianeKingChaoAnouvongStatue

In 2010 werd gevierd dat Vientiane 400 jaar bestond. Toen werd dit standbeeld van koning Chao Anouvong geplaatst. Die is een koning uit de tijd dat Laos uit 3 koninkrijken bestond: Champasak, Vietiane en Luang Prabang.


DSC_3499LaosVientianeKingChaoAnouvongStatue

Het niet zo mooie standbeeld met een wel heel grote arm en hand wordt omringd door kleine beeldjes van vooral paarden en olifanten. Niet een paar maar honderden.


DSC_3500LaosVientianeKingChaoAnouvongStatue


DSC_3501LaosVientianeKingChaoAnouvongStatue

Opvallend grote arm en hand.


DSC_3502LaosVientianeKingChaoAnouvongStatue

Echt heel veel beeldjes.


DSC_3503LaosVientianeKingChaoAnouvongStatue

Op de achtergrond het bijbehorende park met fontein en kraampjes met officiële souvenirs.


DSC_3504LaosVientianeKingChaoAnouvongStatue


DSC_3505LaosVientianeKingChaoAnouvongStatueBuddhaMarxEngelsHoChiMinhXiJinping

De officiële souvenirs in een communistisch land. Kijk maar mee: Boeddha, Marx (schrijver van ‘Das Kapital’), Engels (vriend en financier van Marx), Ho Chi Minh (voormalig leider van Vietnam) en Xi Jinping (leider van China). Samen met allerlei voor mij onbekende, waarschijnlijk geretoucheerde foto’s van, leiders van Laos (meest heren).


DSC_3507LaosVientianeKingChaoAnouvongStatue

Koning Chao Anouvong.


DSC_3508LaosVientianeInvloedChina

Dit stalletje stond naast het kraampje met de officiële souvenirs. Waarschijnlijk worden die in dit kraampje ook verkocht. Er stonden zo een paar kraampjes op rij. Maar niet iedereen is onder de indruk van die mensen op de foto als ik het commentaar op de kraam mag geloven.


DSC_3509LaosVientianeKingChaoAnouvongStatue

Detail van de fontein.


DSC_3510LaosVientianeKingChaoAnouvongStatue

Met op de achtergrond de koning.


DSC_3511LaosVientianePresidentieelPaleis

Na dit presidentieel paleis gaat het echte avontuur in Vientiane beginnen en wordt al snel het weer beter. Maar daarover meer in de volgende blogpost over Laos.


Laatste foto’s uit Champasak (Vat Sisumang)

Nog een laatste tochtje op de fiets, van het hotel in de
richting van de World Heritage Site Vat Phou.

WP_20180104_17_22_36_ProLaosChampasakUitzichtUitHotel

Het hotel ligt aan de hoofdstraat van het dorp. Vlak bij een oversteekpunt aan de Mekong rivier. Het was er heerlijk rustig. Bij een hotel een stukje verder huurden we twee fietsen. Niet in de allerbeste staat maar om een stukje te fietsen was het prima.


DSC_3484LaosChampasakBuddhaInVatSisumang

Het doel van de korte fietstocht was een Boeddha die een eindje verder langs de kant van de weg zit: Boeddha bij Vat Sisumang.


Buddha in Vat Sisumang

In the place named Sisumang, on the bank of the Mekong, a colorful painted Buddha sits snuggled between two trees and looks out of the river to the east.
In older times, the road ran in front of the statue, but the Mekong shifted and the road had to be moved.
The site is most certainly on the remains of a pre-Angkorian temple: some carved stones are visible in the area.
The place was dedicated by the first King of Champasak, “Soi Sisamut” (1713 – 1737), to his mother.

When Henri Parmentier (École française d’Extréme-Orient) visited the region in the 1920’s to establish an inventory of Lao monastaries, he found, on the site of the current Buddha, the ruins of a Vientiane-style monastery housing a large sitting Buddha, his right hand touching the floor with its fingertips.
By this gesture, which symbolizes the “Taking of the goddess Earth as witness,” he asked the goddess to certify its legitimacy to become a Buddha, an “Enlightened”.
From this monastery only survives today the statue, remodeled many times since.
From the Pre-Angkorian tempel, Henri Parmentier reported an epigraphic stele (non-inscribed) of which you can still see the top, in the form of a accolade, emerging from the ground in front of the modern platform on the east side.

Aan de oever van de Mekong, bij een plaats met de naam Sisumang
zit een Boeddha tussen bomen.
Deze plaats is zo ingericht door de eerste koning van Champasak, Soi Sisamut.
Henri Parmentier bezocht deze plaats in de jaren 1920 van de vorige eeuw.
Hij stelde vast dat deze plaats in een lang verleden een tempel bevatte.
De Boeddha is sindsdien vele malen vernieuwd.

Wikipedia:

Henri Parmentier (French: Henri Ernest Jean Parmentier) was a French architect, art historian and archaeologist.
Parmentier became one of the first European specialists in the archaeology of Indochina.
He has documented, depicted and preserved many Khmer, Cham and Lao monuments.

DSC_3485LaosChampasakBuddhaInVatSisumang

Dit is dan die Boeddha. Volgens de beschrijving is hij kleurrijk maar hij is van grijs cement. Goed dat het goudkleurige kleed over zijn schouder hangt.


DSC_3486LaosChampasakBuddhaInVatSisumangRugOnderVreemdeHoekOpmerkelijkeOren

Het beeld helt wel wat ver naar achteren. Ook de oren zijn van deze versie opmerkelijk. Maar je gaat niet naar deze plaats omdat de Boeddha zo prachtig is maar om dat de omgeving zo rustig en mooi is.


DSC_3488LaosChampasakMekongRivier

De Boeddha kijkt uit over de Mekong rivier. Wij dus ook.


DSC_3489LaosChampasakKleurrijkeBelEnTrommeltoren

Onderweg stoppen we bij een aantal moderne tempels. Hier een hele kleurige bel- en trommeltoren met luidsprekers.


DSC_3490LaosChampasak


DSC_3492LaosChampasakGroepBuddhas


DSC_3493LaosChampasakGroepBoeddhas


DSC_3494LaosChampasakGroteKlok

Nog een grote bel.


WP_20180105_11_46_28_ProLaosVatPhouTheSanctuaryTheSpringTheAncientCityWorldHeritage

Als afsluiting van Champasak deze folder van Vat Phou. Southern Laos – Charming by nature (Zuid Laos – van nature charmant). Vanaf hier vliegen we later naar Vientiane, de hoofdstad van Laos.


Champasak

In Cambodja en Laos hebben we niet alleen monumenten bezocht.
In de dorpen is ook heel wat te zien.
Het dorp waar we overnachten heeft wel drie of vier tempels
en in de buurt, richting Wat Phou liggen er nog een paar.
die bezoeken we met de fiets.
Het weer was in de ochtend stralend en warm maar later op
de dag betrekt de lucht.

DSC_3469LaosChampasakTempelGevel

Tegen een gevel van een tempel zien we deze afbeelding.


DSC_3470LaosChampasak

Bij de tempels liggen graven, vaak een of meerdere scholen, sommige voor de monniken, en allerlei beelden en andere plaatsen om te bidden of te overdenken.


DSC_3471LaosChampasak

Het is er stil, vaak heel stil.


DSC_3472LaosChampasakTempelGevel

De kleuren zijn indrukwekkend.


DSC_3474LaosChampasakDetailTempel

Detail van een tempelgevel.


DSC_3475LaosChampasak


DSC_3476LaosChampasak


DSC_3477LaosChampasak


DSC_3478LaosChampasak

Een paar van die buitenlanders die allemaal foto’s komen maken zijn natuurlijk heel interessant. Zeker als je pauze hebt of vrij bent van school.


DSC_3479LaosChampasakWatEenKleurcombinaties

De combinaties van kleuren zijn heel bijzonder.


DSC_3480LaosChampasakEenDak

De nok van het dak.


DSC_3481LaosChampasakBougainvillea

Bougainvillea.


DSC_3482LaosChampasakDreigendeLuchten


De laatste foto’s van Wat Phou

Wat Phou in het zuiden van Laos is een indrukwekkende
Khmer-site. Prachtig in het landschap gesitueerd.
Het is een World Heritage Site.
De hoofdtempel is het hoogst gelegen.
Lager liggen de ‘daltempels’. Eerlijk gezegd weet ik niet
of het tempels zijn. Op de kaart in de catalogus van het
museum dat bij de site ligt spreekt met van de noord en zuid
‘quadrangle’ en wordt het woord ‘palais’ gebruikt.
Vierhoeken zijn get zeker maar of het paleizen zijn.
Ik weet het niet.
Maar het is er prachtig. Hopelijk overtuigen mijn foto’s.

DSC_3446LaosChampasakWatPhou

Je ziet op meer plaatsen in Azië de gewoonte vogeltjes in kooien te verkopen zodat pelgrims de vogels bij een tempel los kunnen laten. Misschien vreemd maar op de foto doet dat het meestal wel.


DSC_3447LaosChampasakWatPhou

Vandaag zie je meer voorbeelden van restauraties die wel en die nog niet afgerond zijn.


DSC_3448LaosChampasakWatPhou


DSC_3449LaosChampasakWatPhou


DSC_3450LaosChampasakWatPhou


DSC_3451LaosChampasakWatPhou

We waren zowat als eerste op de site die dag. Dus ook als eerste boven bij de hoofdtempel en nu we weer beneden zijn is het daar opnieuw rustig.


DSC_3452LaosChampasakWatPhou

Dit is een meer recente restauratie. Mijn indruk is dat daarbij die delen die (nog) niet gevonden zijn niet opgevuld zijn met reconstructies maar met blanco stenen die duidelijk opvallen.


DSC_3453LaosChampasakWatPhouSpits


DSC_3454LaosChampasakWatPhouUnescoRestaurationOfTheEasternPorchOfThesouthernQuadrangle

Laos, Champasak, Wat Phou, Unesco, Restauration of the eastern porch of the southern quadrangle. Anders gezegd Restauratie van de oostelijke gevel van de zuidelijke vierhoek. Die is uitgevoerd door een groep uit Laos en uit Frankrijk tussen 2014 en 2016.


DSC_3455LaosChampasakWatPhouVerantwoordeRestauratie

Dit is die Oostelijke gevel (Eastern Porch).


DSC_3456LaosChampasakWatPhou


DSC_3457LaosChampasakWatPhou

De basis van een kolom in reliëf.


Mijn grote vraag is:

Welke van de volgende twee versies van mijn foto is de mooiste?

DSC_3458LaosChampasakWatPhouWelkeIsDeMooiste02

DSC_3458LaosChampasakWatPhouWelkeIsDeMooiste01


DSC_3459LaosChampasakWatPhou


DSC_3460LaosChampasakWatPhou

Dit is de binnenkant van zo’n quadrangle. De buitenkant spreekt mij meer aan. Maar het betreft best grote oppervlaktes.


DSC_3462LaosChampasakWatPhou

Later op de ochtend worden de foto’s beter. Het licht is nog steeds fel maar het vocht is wat uit beeld verdwenen. De ligging is super.


DSC_3463LaosChampasakWatPhou


DSC_3464LaosChampasakWatPhou


DSC_3465LaosChampasakWatPhou


DSC_3466LaosChampasakWatPhou


DSC_3467LaosChampasakWatPhou


DSC_3468LaosChampasakWatPhou


Na het bezoek aan deze site bezochten we het museum bij de site.
Daar mochten geen foto’s gemaakt worden.

Wat Phou

DSC_3408LaosChampasakVatPhuHetVochrtLostOp

Boven bij de hoofdtempel kun je naast de tempel nog vele andere dingen zien. Als was het alleen al het uitzicht op Kaos of de ‘daltempels’ van Wat Phou of Vat Phu.


DSC_3409LaosChampasakVatPhu


DSC_3411LaosChampasakVatPhu

Het is er magisch.


DSC_3412LaosChampasakVatPhu

Er zijn ook een aantal figuren uit de rots gehakt. Ik moet eerlijk zeggen dat ik niet altijd meer weet wat het voorstelt. Slangen.


DSC_3413LaosChampasakVatPhuWatPhou

De gaten in de rots op de grond moet ook iets voorstellen…..


DSC_3415LaosChampasakVatPhuOlifantInDeRots

Dit is dan weer heel duidelijk een olifant (met een kleine witte olifant voor de poten).


DSC_3417LaosChampasakVatPhuWatPhou


DSC_3418LaosChampasakVatPhuWatPhouHoofdtempel

Uiteindelijk kom je dan toch weer bij de hoofdtempel uit.


DSC_3419LaosChampasakVatPhuWatPhou


DSC_3420LaosChampasakVatPhuWatPhou


DSC_3421LaosChampasakVatPhuWatPhou


DSC_3423LaosChampasakVatPhuWatPhou

Het was zo heerlijk rustig toen wij er waren. Al toen we naar beneden liepen werd het drukker. Maar dit was zo sereen.


DSC_3424LaosChampasakVatPhuWatPhouChurning

Churning. Als amateur denk ik dat je hier twee rijen met mannen ziet (de hoofden ontbreken). Elke groep mannen houdt een slang (naga: half slang, half mens) vast die om een as gerold zit. De As is de as van de wereld: Mount Meru. Door de as in beweging te zetten wordt de oceaan van melk gekarnd (=churning). Een hele reeks bijzondere dingen leverde dit op. Zie bijvoorbeeld deze toelichting van de Britannica website.


DSC_3424LaosChampasakVatPhuWatPhouDevil

Half in de schaduw en verder in de felle zon. Maar niet minder mooi. Volgens de catalogus van het museum is dit Shiva is ascetische houding met rozenkrans.


DSC_3425LaosChampasakVatPhuWatPhou


DSC_3426LaosChampasakVatPhuWatPhouSporenVanNogOuderGebruik

Op deze plaats zijn sporen van nog ouder gebruik van dit terrein gevonden. Tijd om de wandeling naar beneden te gaan maken.


De afdaling, terug naar de Mekong rivier, die volgt in een volgende blogpost.

Vandaag lopen we verder bij de World Heritage Site Vat Phu in Champasak, Laos

DSC_3372LaosChampasakVatPhu


DSC_3373LaosChampasakVatPhuTegenDeZonInHetKlammeVanDeOchtend

Na de ‘daltempels’ volgen we de weg die met stukken bestrating en dan weer trappen verder gaat de voet van de berg op. Het uitzicht is prachtig al is de foto schuin tegen de zon in en is de lucht nog klam van de koudere temperatuur ’s nachts.


DSC_3374LaosChampasakVatPhu

Het is nog niet druk dus het crowd control bordje is nog niet nodig.


DSC_3375LaosChampasakVatPhuNaEenKorteSteileKlim


DSC_3376LaosChampasakVatPhuTempeltjesOveral

Zoals vaak in Azië wordt op heel veel plaatsen de mogelijkheid geboden om te bidden en offers te brengen. Dat hoeft geen officiële tempel te zijn (geweest). Vaak is een eenvoudig beeld of een steen of boom al genoeg.


DSC_3377LaosChampasakVatPhuOffer

Er zijn dan altijd mensen in de buurt die bloemslingers maken of andere kunstige en minder kunstige offergaven. Die verkopen ze dan aan de pelgrims en toeristen. Dit is van de categorie ‘Kunstig’.


DSC_3378LaosChampasakVatPhu

Er staan frangipani-bomen. Die bomen hebben een zilvergrijze bast en de bloemen ruiken heerlijk.


DSC_3379LaosChampasakVatPhuZichtOpDeTerassen

Het valt niet zo op maar als je de berg oploopt loop je door een terraslandschap. De muurtjes lijken ook van de tijd waarin de complex is aangelegd. Er was hier al een complex in de 5e eeuw maar wat we vandaag zien is ontstaan is de 11e tot 13e eeuw. Wart begon als een Hindoeïstische tempel is nu een Boeddhistisch oord.


DSC_3380LaosChampasakVatPhu

De weg snijdt in een rechte lijn door het landschap.


DSC_3382LaosChampasakVatPhuFrangipaniBoom


DSC_3383LaosChampasakVatPhu

Het landschap is er prachtig.


DSC_3384LaosChampasakVatPhuDeBaraysInDeVerte

Vanaf dit iets hogere punt zie je de twee baray’s. Bij de rechtse is ons bezoek begonnen.


DSC_3385LaosChampasakVatPhuBestSteileTrap

Soms is de trap best steil.


DSC_3386LaosChampasakVatPhuEenTerras

De muur van een terras.


DSC_3387LaosChampasakVatPhu

Hoe hoger je komt, hoe mooier het uitzicht wordt.


DSC_3388LaosChampasakVatPhu


DSC_3389LaosChampasakVatPhu


Naar de hoofdtempel is het nu niet ver meer.
We hoeven ook niet echt ver meer te klimmen.
Daarover een volgende keer.

Laos, Champasak, Vat Phou (Vat Phu)

Vat Phou of Vat Phu is een tempelcomplex aan de voet van een berg.
Die berg heet Phou Khao.

Net als de laatste tempel in Cambodja speelt hier het landschap een hoofdrol.
Preah Vihear in Cambodja ligt op een richel in de bergen,
hier ligt het complex tussen de rivier en de voet van de berg.

Hier begint het complex met twee kunstmatige meren (baray),
een klein eindje van de Mekong rivier. Vanaf een van die
kunstmatige meren loopt een weg naar de voet van de berg.
Die weg hoort bij het complex en net voor de berg echt begint staan er
al een aantal gebouwen.
Vanaf die gebouwen vervolgd de weg naar een trap.
Die trap gaat naar het complex op de berg.
Vandaag foto’s van het eerste deel, baray tot aan de eerste groep
gebouwen.

DSC_3356LaosChampasakVatPhouAllesBegintBijeenGrootKunstmatigMeerBarayGenoemd

Zicht op een van de twee barays. Foto gemaakt met het tempelcomplex in de rug. Vat Phou is een World Heritage Site.


DSC_3357LaosChampasakVatPhouDeWegNaarDeTempel

Dan de weg naar de voet van de berg. We verblijven dicht bij dit complex dus we kunnen al vroeg op de site zijn. Nu zijn er nog niet veel toeristen. Het wordt een warme dag.


DSC_3358LaosChampasakVatPhouSteleLangsDeWegNaarDeTemepl

Langs de weg staan deze steles opgesteld.


DSC_3359LaosChampasakVatPhou

De verschillende gebouwen liggen prachtig in het landschap. Van deze groep gebouwen zijn vooral de gevels heel erg de moeite waard. Maar vergeet zeker het landschap niet want het is er fantastisch.


DSC_3360LaosChampasakVatPhou


DSC_3361LaosChampasakVatPhouDalTempels


DSC_3362LaosChampasakVatPhou

De centrale afbeelding in een van de gevels.


DSC_3363LaosChampasakVatPhou

Hier zie je de hele gevel waarvan de vorige foto een detail is. Je ziet dat ahet gebouw op een verhoog staat. Dat de gevel tijk versierd is met op de hoeken veelkoppige slangen. De gevel heeft een soort dubbel ‘puntdak’


DSC_3364LaosChampasakVatPhou

Een dorpel boven de deur.


DSC_3365LaosChampasakVatPhou


DSC_3366LaosChampasakVatPhouOnderAanDeDorpelVanEenDeur

Dit is een detail aan de onderkant van een deuropening.


DSC_3367LaosChampasakVatPhou

Niet alle gevels staan rechtop. Hier zie je een poging om delen van een gevel samen te brengen.


DSC_3368LaosChampasakVatPhou

Laos, Champasak, Vat Phou (Vat Phu).


DSC_3369LaosChampasakVatPhouErWasVeelZonDieDag


DSC_3370LaosChampasakVatPhouDetail


DSC_3371LaosChampasakVatPhouDeWegVervolgd

De belangrijkste tempel van dit complex ligt voorbij deze weg waar een trap begint. Daar boven, tussen de begroeiing is die tempel te vinden. De volgende blog post over Laos zal daar meer van laten zien.