Choeung Ek Genocidal Center

Dit is een beetje een vreemde blog post over een dagje vakantie
in Azie, Cambodja om precies te zijn.
Een dag eerder waren we per boot vertrokken vanuit Chau Doc in Vietnam
naar Phnom Penh in Cambodja.

Op de eerste dag hebben we een gids georganiseerd om
The killing Fields te bezoeken.

Tussen 1975 en 1979 heerste de Khmer Rouge onder leiding
van Pol Pot over Cambodja. Gesteund door Vietnam en China (Mao)
werd er een soort agrarische staat opgelegd aan Cambodja.
Dat leidde tot de dood van ongeveer 20% van alle Cambodjanen.
de mensen kwamen om door allerlei oorzaken: van uithongering,
verplichte arbeid, slechte leefomstandigheden tot moord.

Onderdeel van deze genocide was het uitschakelen van
politieke gevangenen die eerst werden ‘verhoord’ in
speciaal daarvoor opgezette stations (bijvoorbeeld
Tuol Sleng of Security Prison 21 of S21) om daarna
te worden afgevoerd en vermoord op een van de speciale,
daarvoor geselecteerde plaatsen.

Een van die speciale plaatsen is Choeung Ek.
Deze plaats ligt dicht tegen het centrum van Phnom Penh aan
en is de officiele gedenkplaats.
Die bezoeken we eerst.

 photo DSC_1179ChoeungEkGenocidalCenterStupa.jpg

Choeung Ek Genocidal Center. Er is een stupa gebouwd om de effecten van de gebeurtenissen te visualiseren en om een plaat te maken om te gedenken. De stupa is gevuld met schedels, beenderen, kleding enz.


De geschiedschrijving is moeilijk in Cambodja.
Veel mensen die hebben geholpen bij het uitvoeren van de genocide
leven nog in Cambodja. Het land heeft nog steeds een communistisch regime.
Totalitaire regimes verdringen dergelijke gebeurtenissen liever.
Dat merk je ook aan alles wat er over geschreven wordt of wat mensen
je vertellen.
Dus als je bijvoorbeeld op wikipedia kijkt zie je verhalen die niet
precies aan elkaar gelijk zijn.

Zo staat er in het Nederlandstalige artikel van wikipedia:

Choeung Ek, ook wel de killing fields of velden des doods geheten, is een agrarisch gebied ongeveer 14 km ten zuiden van Phnom Penh in een boomgaard.
Gevangenen van Tuol Sleng werden hiernaartoe gebracht en omgebracht.
Om kogels te sparen sloegen de Rode Khmer kinderen dood door ze tegen bomen aan te slingeren of bij ouderen door hun hoofden met de achterkant van geweren in te slaan.
Ook doodbloeden werd veel toegepast.
Minimaal 20.000 mensen zijn hier omgebracht tussen 1975 en 1979.
Choeung Ek was slechts één van de vele killing fields (velden des doods) in Cambodja.

Het Engelstalige artikel wijkt op ‘details’ daarvan af.

Choeung Ek, the site of a former orchard and mass grave of victims of the Khmer Rouge – killed between 1975 and 1979 – about 17 kilometres (11 mi) south of Phnom Penh, Cambodia, is the best-known of the sites known as The Killing Fields, where the Khmer Rouge regime executed over one million people between 1975 and 1979.
Mass graves containing 8,895 bodies were discovered at Choeung Ek after the fall of the Khmer Rouge regime.
Many of the dead were former political prisoners who were kept by the Khmer Rouge in their Tuol Sleng detention center.

Today, Choeung Ek is a memorial, marked by a Buddhist stupa.
The stupa has acrylic glass sides and is filled with more than 5,000 human skulls.
Some of the lower levels are opened during the day so that the skulls can be seen directly.
Many have been shattered or smashed in.

Vertaling:

Choeung Ek is een voormalige boomgaard en een massagraf van de slachtoffers van de Khmer Rouge – vermoord tussen 1975 en 1979 – ongeveer 17 kilometer ten zuiden van Phnom Penh. Het is de best bekende plaats van de plaatsen die bekend staan als The Killing Fields, waar het Khmer Rouge-regime meer dan 1 miljoen mensen executeerde tussen 1975 en 1979. Massagraven met in totaal 8.895 lichamen werden ontdekt in Choeung Ek na de val van het Khmer rouge-regime. Veel van de doden waren politieke gevangenen die eerst werden vastgehouden in hun Tuol Sleng gevangenis.

Vandaag is Choeung Ek een gedenkplaats, gemarkeerd door een Boeddhistische stupa. De stupa heeft doorzichtige kunststof wanden en is gevuld met meer dan 5000 menseleijke schedels. De lagere niveau’s zijn overdag open zodat men de schedules direct kan zien. Veel van de schedels zijn ingeslagen of volledig verbrijzeld.

Het verschil tussen 20.000 en 8.895 slachtoffers op
de desbetreffende plaats is wel erg groot.
Dit soort onnauwkeurigheden of verkapte beschuldigingen
kom je steeds tegen.

In Choeung Ek is een kleine tentoonstellingsruimte. Heel rudimentair.
Er is een film te zien met archiefbeelden en er zijn een paar
informatieborden. Allemaal heel beperkt.

 photo DSC_1180ChoeungEkPolPot.jpg

Een van de borden toont Pol Pot, de leider van het Khmer Rouge-regime.


De tekst op dit bord is als volgt:

Pol Pot (original name Solath Sar)
Pol Pot was born in 1915 (year of the ox) in Kampong Thom province.
his father was a prosperous landowner.
At the age of six, he went to live with his brother, an official at the Royal Palace.
In Phnom Penh, he was educated at s series of French language school and as a Buddhist novice.

In 1949, he was awarded a scholarship to study in Paris, but failed to obtain a degree.
While in Paris, Pol Pot became a member of the french Communist Party and devoted his time to political activity.

Upon returning to Cambodja in 1953, he taught history and geography at a private high school and joined the clandestine communist movement.
He married Khieu Ponnary in 1956.
In 1960, he ranked number three in the then-Workers’ Party of Kampuchea.
He was named second deputy secretary in 1961 and party secretary in 1963.
He later led the Khmer Rouge army in its war against the Lon Nol regime.

Pol Pot became prime minister of democratic Kampuchea in 1976 and resigned in 1979, but remained an active leader of the Khmer rouge.
He lived in exile, mainly in Thailand, unril his death on April 15, 1998.
His body was cremated on april 17, 1998.

Vertaling:

Pol Pot (werkelijke naam Solath Sar)
Pol Pot is geboren in 1915 (het jaar van de Os) in de provincie Kampong Thom, zijn vader was een welvarende landeigenaar. Op zesjarige leeftijd ging hij bij zijn broer wonen die werkte op het koninklijk paleis in Phnom Penh. Daar werd hij opgeleid op Franstalige scholen (dat staat er niet letterlijk maar ik denk niet dat hier bedoeld wordt dat hij les kreeg aan een school waar alleen de Franse taal op het programma stond) en was een beginnend Boeddhistische monnik (iets wat heel normaal was voor jongen mensen in Cambodja en dat niet betekent dat iemand ook monnik wordt).
In 1949 krijgt hij een beurs om in Parijs te gaan studeren maar maakt zijn studie niet af. Terwijl Pol Pot in Parijs was werd hij lid van de Communistische Partij en wijdde zijn tijd aan politieke activiteiten.
Terug in Cambodja in 1953 gaf hij les in geschiedenis en aardrijkskunde op een prive universiteit en werd lid van de clandestiene communistische beweging.
Hij trouwde Khieu Ponnary in 1956.
In 1960 was hij nummer 3 in de toenmalige Arbeiderspartij van Kampuchea.
In 1962 werd hij tweede ondersecretaris en in 1963 partijsecretaris.
Later was hij de legerleider van de Khmer Rouge in de strijd tegen het Lon Nol-regime
Pol Pot werd eerste minister in 1967 van Democratisch Kampuchea en diende zijn ontslag in, in 1979, maar bleef de aanvoerder van de Khmer rouge.
Hij leefde in ballingschap in vooral Thailand tot aan zijn dood op 15 april 1998.
Op 17 april 1998 werd zijn lichaam gecremeerd.

In deze tekst staat bijvoorbeeld ‘but failed to obtain a degree’.
Dat betekent: Pot Pot slaagde er niet in af te studeren.
Ergens anders las ik: de beurs van Pol Pot kwam te vervallen
waardoor hij gedwongen was terug te keren van Parijs naar Cambodja.
Zelfde resultaat, maar in de eerste verklaring is Pol Pot te dom
om af te studeren en in de tweede verklaring is Pol Pot slachtoffer.
37 Jaar na deze genocide is de waarheid nog ver te zoeken.

 photo DSC_1181ChoeungEk23BiographiesOfVictimsOfToulSlengPrisonCollectedJan7th1979MrVannNathSurvivor.jpg

Deze plaat in Choeung Ek toont 23 documenten, 23 bibliografieen van slachtoffers van de Khmer Rouge. Wanneer de mensen werden opgesloten en ‘verhoord’ in bijvoorbeeld Tuol Sleng werd van hen een biografie gemaakt. Om er zeker van te zijn dat men de juiste persoon had. Een van de overlevers dankt zijn leven aan het feit dat hij technisch was en de schrijfmachine kom repareren die men in Tuol Sleng gebruikte om deze levensverhalen vast te leggen. Op 7 januari 1979 werden deze 23 documenten verzameld door Mr. Vann Nath en sindsdien bewaard. Mr. Vann Nath overleefde de genocide.


 photo DSC_1182ChoeungEk23BiographiesOfVictimsOfToulSlengPrisonCollectedJan7th1979MrVannNathSurvivor.jpg


 photo DSC_1184WayToChoeungEkKillingFields.jpg

Informatiebord. De tekst is onder andere afkomstig van het boek van Chum Mey dat eerder op mijn blog besproken is.

 photo DSC_1185ChoeungEkRemembranceOfS-21SurvivorsMrChumMeyBordenInKleineTentoonstellingsruimte.jpg


 photo DSC_1186ChoeungEkIneenKleineTentoonstellingsruimteEenGeschilderdVerslagVanDeGebeurtenissen01.jpg

In de tentoonstellingsruimte zijn ook een aantal schilderijen te zien die een geschilderd verslag van het genocideproces weergeven (gevangenneming, marteling, nachtelijk vervoer naar de Killing fields en moord).

 photo DSC_1186ChoeungEkIneenKleineTentoonstellingsruimteEenGeschilderdVerslagVanDeGebeurtenissen02.jpg


 photo DSC_1187ChoeungEkStupa.jpg


Na de tentoonstelling volgt een korte rondleiding over the Killing Fields.
Het einde is dan de stupa.


 photo DSC_1188ChoeungEkOpgravingskuilen.jpg

Choeung Ek. Opgravingskuilen.


 photo DSC_1189ChoeungEkMenselijkeRestenInHetVeld.jpg

In het zand bij Choeung Ek liggen nog menselijke resten zoals bijvoorbeeld tanden.


 photo DSC_1190ChoeungEkDeBoomgaardBevatteChineseGravenRestant.jpg

Ooit was de boomgaard ook in gebruik als Chinese begraafplaats. Daarvan zijn nog sporen terug te zien.


 photo DSC_1191ChoeungEkDeStupaIsToegankelijk.jpg

Choeung Ek. De stupa is toegankelijk.


 photo DSC_1192ChoeungEkBinnenkantStupa.jpg

Op verschillende etages liggen daar de menselijke resten opgestapeld.


 photo DSC_1193ChoeungEkSchedelsEnBeenderenInDeStupa.jpg

Choeung Ek. Schedels en beenderen in de stupa.


 photo DSC_1194ChoeungEkKledingInDeStupa.jpg

Kleding.


 photo DSC_1195SchedelsInDeStupa.jpg


 photo DSC_1196ChoeungEkSchedelsInDeStupa.jpg


 photo DSC_1197ChoeungEk.jpg

Choeung Ek Genocidal Center.


Boottocht in Chau Doc

Als je in Zuid Vietnam bent dan zul je heel regelmatig water tegenkomen.
Wij houden van een boottochtje en dus hebben we op 2 januari
van dit jaar in Chau Doc een boottocht gemaakt.

 photo DSC_1145ChauDocUitzichtOpDeRijstvelden.jpg

Maar de ochtend begon met een uitzicht op de rijstvelden.


 photo DSC_1146BoottochtChauDocDeBootLigtNogAanDeKant.jpg

We stapten de boot in die aan de kant van de rivier lag midden tussen het hardnekkige groen. Het is niet eenvoudig om hier uit te komen.


 photo DSC_1147BoottochtChauDoc.jpg

In Chao Doc is de rivier breed. Er zijn veel activiteiten aan de rivier. Vanhier zullen we op 3 januari met een boot naar Phnom Penh in Cambodja gaan. Maar vandaag rustig genieten op het water.


 photo DSC_1149BoottochtChauDoc.jpg


 photo DSC_1151BoottochtChauDoc.jpg


 photo DSC_1152.jpg


 photo DSC_1154BoottochtChauDoc.jpg


 photo DSC_1156BoottochtChauDoc.jpg


 photo DSC_1157BoottochtChauDoc.jpg

De foto’s spreken voor zich. Het is er mooi, rustig en meestal warm.


 photo DSC_1158BoottochtChauDoc.jpg


 photo DSC_1161BoottochtChauDoc.jpg


 photo DSC_1163BoottochtChauDoc.jpg


 photo DSC_1164BoottochtChauDoc.jpg


 photo DSC_1165BoottochtChauDoc.jpg


 photo DSC_1166BoottochtChauDoc.jpg

Borden afwassen in de rivier lijkt me niet zo’n goed plan. Ook niet in Zuid Vietnam. Misschien is dit de eerste grove reiniging van de kommen.


 photo DSC_1168BoottochtChauDoc.jpg


 photo DSC_1169BoottochtChauDoc.jpg

Gelukkig bood de boot veel bescherming van de zon.


 photo DSC_1170BoottochtChauDoc.jpg


 photo DSC_1171BoottochtChauDoc.jpg


 photo DSC_1172BoottochtChauDoc.jpg


 photo DSC_1176ChaiDocBuddhaOpEenLotus.jpg

Het hotel lag vlak bij een Boeddhistische tempel. Dus daar zijn we even naar toe gewandeld.


 photo DSC_1177TempelInChauDoc.jpg

Het was er heerlijk rustig en soms koel want men was met veel water de paden en de gebouwen aan het schoonmaken.


Korte impressie Chau Doc (Vietnam)

De rit van Can Tho naar Chau Doc nam nogal wat tijd in beslag.
Maar een korte wandeling konden we op 1 januari van dit jaar
er wel even maken.
Een korte serie foto’s.

 photo DSC_1136KorteWandelingDoorChaoDocAanDeRivier.jpg

Ook Chau Doc ligt aan de Mekong rivier. Die rivier loopt door Zuid Vietnam en in Cambodja door (of eigenlijk andersom). Dat is de volgende bestemming. Onderweg genieten we van het water en alles wat er op of langs te zien is.


 photo DSC_1137ChaidocPlaatsAanDeMekongOnzeLaatstePlaatsVoorCambodja.jpg

Het hotel waar we verblijven heeft twee vestigingen in deze stad. Een aan de rivier en een op een heuvel in de buurt. Wij zitten op de heuvel en maken gebruik van een pendeldienst van het hotel tussen de twee vestigingen om aan de rivier te komen (en terug).


 photo DSC_1138ChaoDoc.jpg


 photo DSC_1139DeVeerbootAchterHetHek.jpg

De veerboot (niet naar Cambodja maar gewoon om de rivier over te steken).


 photo DSC_1140Viswinkel.jpg

Een viswinkel langs de rivier.


 photo DSC_1141DestaatAlLaag.jpg

De zon staat al wat lager en daarom krijg je van die mooie lange schaduwen.


 photo DSC_1142.jpg

We zijn natuurlijk pas een paar dagen na de Kerst.


 photo DSC_1143eenKerststalInHetStraatbeeld.jpg

Buiten zien we deze kerststal met grote rotsformaties.


 photo DSC_1144OfJeKipWilt.jpg

Of je nog kip wilt?


Vietnam / Cambodja: eerste indruk

De afgelopen tijd waren we in Vietnam en Cambodja.
Natuurlijk heb ik daar wat foto’s gemaakt.
Ongeveer de helft van de foto’s zijn gemaakt
in Seam Reap. Die plaats kennen we beter onder de naam
Angkor Wat. Alleen is Angkor Wat de naam van slechts
één tempel terwijl het hele gebied kilometers oppervlakte heeft
en bezaaid ligt met tempels en paleizen.
Elk met zijn eigen naam.

Normaal probeer ik altijd mijn ‘mooiste’ foto’s uit te zoeken
voor een eerste blog post. Maar dat kost mij heel veel tijd.
Achteraf blijkt dan ook altijd weer dat ik er een paar vergeten ben
en dat sommige eigenlijk niet in het rijtje thuishoren.
Daarom deze keer een andere benadering:
ik begin met foto 1 en dan foto 51, 101, 151 enz.
Volgens mij is het best een representatieve set geworden.

Nog een ding: we waren ongeveer één week in Vietnam en
2 weken in Cambodja. Die verhouding zie je terug in de foto’s.

 photo DSC_0961VietnamVerkeerInHoChiMinhStad.jpg

Verkeer in de avondspits in Ho Chi Minh City. Dat is het vroegere Saigon. Toen de hoofdstad van Zuid Vietnam.


 photo DSC_1010VietnamBoeddhisme.jpg

Boeddhisme is de overheersende religie in Vietnam en Cambodja. Dat gezegd hebbende zie je er ook heel veel Hindoeisme of een menging van beide.


 photo DSC_1060VietnamMekongDeltaOverslagVanGoederen.jpg

Wij hebben alleen het zuiden van Vietnam bezocht. Naast Ho Chi Minh City ben je dan vooral in de Mekong delta. Hier zie je hoe de overslag van goederen in dat gebied in zijn werk gaat.


 photo DSC_1111VietnamDeelnemersAaneenDrijvendeMarkt.jpg

Drijvende markten zijn een verschijnsel waar reisorganisaties veel aandacht op leggen als ze over Vietnam spreken. Stel je daarbij niet te veel voor. Markten met veel kleine bootjes met mensen met de typische ronde hoeden op zijn er niet meer. Als ze er wel zijn ben je zo ongeveer op de ‘Alkmaarse kaasmarkt’. Hier deelnemers aan een drijvende markt.


 photo DSC_1161VietnamChauDocZomaarOpHetWater.jpg

Boottocht gemaakt vanaf Chau Doc. Zomaar een bootje in de Mekong delta.


 photo DSC_1211CambodjaPhnomPenhMountPenhWatPhnomJeKomtGeenBoeddhaTekort.jpg

Deze foto is een detail van Wat Phnom, een tempel op een ‘berg’ in Phnom Penh. Aan Boeddha’s geen gebrek.


 photo DSC_1261CambodjaPhnomPenhPaleismuur.jpg

De paleismuur in Phnom Penh. Die zou in een overzicht van de mooiste foto’s er niet tussen hebben gestaan maar het paleis is wel de moeite waard om te bezoeken.


 photo DSC_1310CambodjaBeeldhouwwerkPhnomSampov.jpg

Phnom Sampov is een tempelcomplex op een heuvel. De tempels zijn er nog volledig in gebruik en heel bekend in Cambodja.


 photo DSC_1361CambodjaWatBananPoortwachterVanDeTempel.jpg

Wat Banan is een voorbeeld van een kleinere tempel in de buurt van Battambang, de tweede stad van Cambodja. De tempel ligt op het romantische platteland van Cambodja. Dit is een van de tempelwachters. Deze beelden zijn heel typisch voor Vietnamese en Cambodjaanse tempels.


 photo DSC_1411CambodjaBattambangBoeddhistischeKloosterpoort.jpg

Deel van een poort van een Boeddhistisch kloostercomplex in Battambang.


 photo DSC_1428SiemReapAngkorWat.jpg

Siem Reap, daar is het dan. Het tempelcomplex Angkor Wat. Mijn indruk is dat het in deze tijd van het jaar, het er altijd te druk is met toeristen. De toeristen komen voor een heel groot deel uit Azie zelf. Zo hebben we in Siem Reap een fiettocht gemaakt waabij een van de deelnemers aan de tocht uit Singapore kwam en voor 4 dagen in siem Reap was om onder andere de tempels te zien. De reistijd van Singapore naar Siem Reap is maar 2 uur met het vliegtuig.


 photo DSC_1477SiemReapAngkorWatDansendFiguurOpKolom.jpg

Okay, deze foto zou de groep ‘mooiste’ ook niet gehaald hebben. Siem Reap, Angkor Wat, dansend figuur op kolom in het tempelcomplex.


 photo DSC_1528SiemReapTopVanDeBaphuonTempelMountMeru.jpg

Siem Reap, de top van de Baphuon-tempel. Deze tempel bootst de mythische berg Mount Meru na.


Wikipedia:

Mount Meru is a sacred mountain with five peaks in Hindu, Jain and Buddhist cosmology and is considered to be the center of all the physical, metaphysical and spiritual universes.

In de vertaling:

Mount Meru is een heilige berg met 5 toppen in de Hindoe, Jain en
Boeddhistische wereldbeschouwing.
Het is het centrum in het fysieke, wijsgerige en
het spirituele universum.


 photo DSC_1578SiemReapChauSayTevodaVeelVoorkomendeManierOmRamenVormTeGeven.jpg

Als je naar het architectonische element ‘raam’ kijkt dan zie je dat dit vaak ingevuld wordt zoals op deze foto te zien is. Dit is een voorbeeld van de Chau Say Tevoda-tempel.


 photo DSC_1628SiemReapPreahKhan.jpg

Een voorbeeld van beeldhouwwerk van de Preah Khan-tempel. Let op het hoofddeksel.


 photo DSC_1678SiemReapPreahKhanWaterRondDeOpgangNaarDeTempel.jpg

De tempels liggen prachtig. Het gebied ligt buiten de stad Siem Reap en bosrijk gebied met veel water. Daarom is een bezoek aan deze complexen alleen al de moeite waard. Hier zie je de bomen in het water bij de brug naar het Preah Khan-tempelcomplex.


 photo DSC_1728SiemReapReRupTempelGezichtVanBovenaf.jpg

Dit is de tempel met de naam Pre Rup. Dat betekent: draai het lichaam om. Daaruit komt het vermoeden voort dat deze tempel gebruikt werd bij begrafenissen, maar daarover is geen zekerheid. Hier het gezicht vanaf de tempel.


 photo DSC_1778SiemReapBanteaySrei.jpg

Banteay Srei is een kleine tempel die op 20 kilometer van Siem Reap af ligt. Het beeldhouwwerk is er erg verfijnd.


 photo DSC_1828SiemReapBayonPrachtigeReliefs.jpg

Dit is een voorbeeld van de prachtige bas-reliefs op de Bayon-tempel.


 photo DSC_1878SiemReapBayonDrieLachendeGezichtjesOpEenTempelToren.jpg

Maar het zijn deze gezichten op de torens van de Bayon-tempel die deze plaats zo beroemd maken.