Christiaan Snouck Hurgronje

Meestal ben ik in meerdere boeken tegelijk aan het lezen.
Daarom kan het wel eens een tijdje duren voordat een boek
uit is. Dat is ook precies de reden, denk ik, van het onder
handen hebben van meerdere boeken tegelijk.
Een tijdje terug las ik over een boek dat ik snel daarna
kocht en waar ik al even geleden in begonnen ben.
Goed geschreven, trouwens.

Af en toe krijg ik een nieuwsbrief van een boekhandel
in oude boeken. Geen tweede hands boeken van de markt maar
meer het duurdere segment: Antiquariaat FORUM.
In de laatste catalogus kwam ik het volgende voorwerp tegen:

WimVanDenDoelSnouckHetVolkomenGeleerdenlevenVanChristiaanSnouckHurgronjeIndischerSitzer

Foto van een Indische pelgrim. Een glazen dia uit een serie van 5 dia’s.


Volgens Antiquariaat FORUM:

5 original glass lantern slides with the earliest photographs of Mecca and Medina

SADIQ BEY, Muhammad, Christiaan SNOUCK HURGRONJE and Al-Sayyid ‘Abd al-GHAFFÂR.
[5 photographic lantern slides of Mecca and Medina (silver gelatin glass positives), taken in the years 1880 to 1889].

Stuttgart, Lichtbilderverlag Theodor Benzinger, [ca. 1910].
5 glass positive lantern slides (8.5 × 10 cm), each with a black paper mask, paper tape around the edges, a letterpress slip at the foot giving the publisher’s name and city, and a slip at the head with the manuscript title.
Kept in a contemporary purpose-made wooden box with brass fittings, with the word “Mekka” on the top of the hinged lid.
€ 35 000

Five of the earliest and best photographs of Mecca and Medina, beautifully preserved as silver gelatin glass plates, including the first photograph of the Ka’ba in Mecca’s Masjid al-Haram (Great Mosque).
Two of the photographs were taken by the first person to photograph Mecca and Medina, the Egyptian Colonel Muhammad Sadiq Bey (1832–1902), who made them in 1880 for the Ottoman sultan Abdülhamid II.
The others were taken by the first European to photograph Mecca, Christiaan Snouck Hurgronje, and Al-sayyid ‘Abd al-Ghaffâr, who worked closely with him.
Snouck Hurgronje (1857–1936), one of the greatest pioneering Dutch Arabists, converted to Islam and lived in Mecca from January to about July 1885.
The photographs by these three men are best known and most often reproduced from the published collotype facsimiles, and the rare surviving early albumin prints are usually faded and often otherwise in bad condition.
The present five plates, sold as lantern slides for magic lantern presentations, are therefore of the greatest importance as well-preserved high quality images of these famous photographs, providing the best early images of the mosques of Mecca and Medina.
All five slides are in very good condition, with only a bit of dust and an occasional smudge on the glass.
They show:
1) The Masjid al-Haram in Mecca (the Great Mosque)
2) A closer view of the Ka’ba in Mecca
3) A portrait of an unidentified Mu’ezzin in Mecca
4) A portrait of an unidentified East Indian pilgrim
5) The al-Masjid an-Nabawi in Medina (the Prophet’s Mosque)

Cf. D. v.d. Wal, Christiaan Snouck Hurgronje (2011); J. J. Witkam, new introduction to the 2007 reprint of the 1931 English translation of Hurgronje, Mekka.

WimVanDenDoelSnouckHetVolkomenGeleerdenlevenVanChristiaanSnouckHurgronjeWoodenBoxBressFittingsMekkaOnLid

Dit is het houten kistje met de 5 dia’s.


Voor de nieuwsgierigen ook nog even het boek:

IMG_5070WimVanDenDoelSnouckHetVolkomenGeleerdenlevenVanChristiaanSnouckHurgronje

Wim van den Doel, Snouck – Het volkomen geleerdenleven van Christiaan Snouck Hurgronje.


Over het boek later meer maar deze dia’s die
moest ik alvast even laten zien.

Soms begint het met een enkele zin….

AntiquariaatForumAdherRareBooksIndiaAndSriLankaCatalogueCover

Een tijdje terug vroeg ik de India and Sri Lanka catalogus aan van Antiquariaat Forum. Voor alle duidelijkheid: ik heb niet het geld om daar boeken te kopen. Maar dat neemt niet weg dat ik daar pareltjes van boeken zie. Ik kan het iedereen aanraden een kijkje op hun website te nemen. Ik werd aangetrokken door de omslag. Ik schreef er een maand of wat geleden al eens hierover.


AntiquariaatForumAdherRareBooksIndiaAndSriLankaCatalogueIntroNawazSinghFaizabad1770Detail

De foto op de omslag is afkomstig uit dit boek: Nawaz Singh, Peintures touchant l’Indoustan, Faizabad, 1770. De aankondiging belooft veel: Magnificent Company School style paintings showing the traveling court of the Mughal Emperor.


AntiquariaatForumAdherRareBooksIndiaAndSriLankaCatalogueNawazSinghFaizabad1770

Met prachtige voorbeelden.


AntiquariaatForumAdherRareBooksIndiaAndSriLankaCatalogueNawazSinghFaizabad1770Detail

Het ene zinnetje stond aan het eind van de beschrijving: published in: William Dalrymple, Forgotten Masters, Indian Painting for the East India Company, (2020), pp 143 – 144, figure 36. Dat boek kende ik niet. Had ik nog nooit over gelezen. Op zich niet vreemd maar het was voor mij aanleiding om het boek te bestellen. Overigens is het verband tussen het boek van Nawaz Singh en de tekst in het boek ‘Forgotten Masters’ nog niet helemaal duidelijk.


IMG_3766ForgottenMastersIndianPaintingForTheEastIndiaCompanyEditedByWilliamDalrymple

Nu een paar weken later is het boek bezorgd, heb ik het gelezen/bekeken en ben ik onder de indruk.


Dit boek is verschenen bij een tentoonstelling in Londen
en bevat een aantal essays met steeds een serie van werken
die in het essay genoemd worden.

De schrijvers van de essays mogen genoemd worden:
Rosie Llewellyn-Jones
Andrew Topsfield
H.J. Noltie
Malini Roy
Lucian Harris
Yuthika Sharma
J.P. Losty

De essays geven veel informatie, verhelderen de term
‘Company School’, beschrijven de rol van de geldschieters en
de route die de werken afgelegd hebben van het midden van
de 18e eeuw tot nu en brengen de kunstenaars zelf onder de aandacht.

IMG_3767YellapahOfVelloreC18321835OpaqueWatercolourOnPaper

Dit is een soort van selfie van een van die kunstenaars: Yellapah of Vellore (Yellapah of Vellore, circa 1832 – 1835, opaque watercolour on paper). En neem van mij aan: de toelichting op dit prachtige werk wil je lezen!


Omdat de kunstenaars die in dit boek weinig aandacht krijgen,
wil ik er de komende tijd een paar presenteren.
Alvast een klein voorbeeld:

IMG_3771AttributedShaikhZainUd-DinSambarDeerImpeyAlbumCalcutta1779-1780GouacheOnPaper

(Attributed) Shaikh Zain Ud-Din, Sambar Deer, Impey Album, Calcutta, 1779 – 1780, gouache on paper.


De tentoonstelling is er een die ik heel graag had willen bezoeken.

DSC02986AntiquariaatPlantijnGinnekenMarktBreda

Toeval bestaat niet maar het laatste zetje om dit bericht te schrijven was de etalage van Antiquariaat Plantijn. Ik zag hun etalage op de Ginnekenmarkt tijdens een fietstocht vorige week.


DSC02987AntiquariaatPlantijnGinnekenMarktBreda

Vooral de prachtige prenten van planten en fruit in de etalage waren een extra motivatie om het boek Forgotten Masters hier onder de aandacht te brengen.


Oude boeken

Hier heb ik geen ervaring mee daarom leek het me leuk
om me er een beetje in te verdiepen.
Op Twitter zag ik een bericht over boeken over India.
Dat moet je dan ruim zien. Het gaat om oude boeken over
Azië, vooral Japan, China en India, Perzië en wereldreizen
in het algemeen.
Op de website van het antiquariaat zag ik twee boekjes die
extra de aandacht trokken.
Die heb ik eens nader bekeken. Met heel veel plezier.
Geweldig te lezen over boeken, kaarten en sets met boeken
waarin ontdekkingsreizigers verslag doen van hun ervaringen
of ervaringen van anderen.

IMG_3563AntiquariaatForumIndiaEnSriLanka

Dat is eens wat anders dan een e-book. Niet dat ik iets tegen een e-book heb maar dit zijn boeken waarvan de teksten moeilijk toegankelijk zijn. Al was het alleen maar omdat deze titels vaak heel zeldzaam zijn. Van sommige van deze boeken bestaan er nog maar een paar fysieke exemplaren.


AntiquariaatForum01NezaMaratab
De kwaliteit van de afbeeldingen is helaas niet hoog maar als je deze olifant ziet kun je wel een voorstelling maken van het boek. Dit is een afbeelding uit ‘Peintures touchant l’Índoustan’ door Nawaz Singh, Faizabad, 1770. Nawaz Singh is een schilder die in opdracht dit boek maakte. Shah Alam II was de opdrachtgever.


Ik ga de boekjes nog eens goed doorlezen.
Het bracht me in ieder geval op een boek van William Dalrymple
dat ik nog niet kende en dat me erg aansprak.
Misschien doe ik nog meer ideeën op.