Faces of the Frontiers

De ‘National Portrait Gallery’, onderdeel van het ‘Smithsonian Institution’
houdt een tentoonstelling met de naam Faces of the Frontiers.
Zeg maar: Gezichten van het Wilde Westen
of Gezichten van pioniers.
Na de ontdekking van Amerika in 1492 was natuurlijk niet op 1 dag
heel Amerika bekend en verkend.
Dat duurde heel wat jaren en ging gepaard met een grote
strijd tegen de oorspronkelijke bewoners van Noord-Amerika: de indianen.
Al die termen zijn misschien niet politiek correct maar
dan begrijpt u meteen waarover ik het heb.
Dat veroveren van Amerika op de indianen kennen wij
in een zeer geromantiseerde vorm uit de Westerns. De films.
Deze tentoonstelling laat foto’s zien, meest portretten,
van een aantal hoofdpersonen uit die tijd.
Er is een prachtige (Engelstalige) website met een groot aantal foto’s.
Die kunt u hier vinden.
Hieronder een paar voorbeelden van de foto’s en hun verhaal.





Charles DeForest Fredericks, Christopher xe2x80x9cKitxe2x80x9d Carson, circa 1863.


Kit Carson is een figuur die ook in boeken en films te vinden is.
Hij is een toonbeeld van een ‘trapper’,
een rondtrekkende Amerikaan die van het land leefde.
Actief in de oorlogen tegen de indianen.
Wordt in de blanke pers omschreven als een gentlemen
maar door de indianen als iemand die veel (onnodige) slachtoffers
maakte onder de indianen.





David F. Barry, Rain-in-the-Face, albumen silver print, 1888.


In de jaren na de ‘Battle of the Little Bighorn’ werd deze indiaan gezien
als de man die George A. Custer,
de bekende aanvoerder van de Zevende Cavalery, doodde.
Later spreekt Rain-in-the-Face dat zelf tegen.
Deze krijger wordt bekend door een gedicht van Henry Wadsworth Longfellow
genaamd: xe2x80x9cThe Revenge of Rain-in-the-Face.xe2x80x9d





Eadweard Muybridge, self portrait, 1872.


Op dit zelfportret van Eadweard Muybridge zit hij
tegen de stam van een beroemde boom.
De boom heet xe2x80x9cGeneral Grantxe2x80x9d en is een sequoia.
Muybridge is een pionier of het gebied van de fotografie
en maakte veel foto’s in bijvoorbeeld Yosemite Valley.
Daarmee was hij een concurrent van Carleton Watkins.
Het fotograferen van dieren in beweging (foto’s werden in het begin vooral
van stilstaande mensen of voorwerpen gemaakt)
fascineerde hem en hij ging er uitvoerig mee experimenteren.





George W. Potter, Calamity Jane, printing-out paper print, circa 1896.


Geboren als Martha Cannary.
Wij kennen haar waarschijnlijk het best uit de strip Lucky Luke
of de film met Doris Day.


Calamity Jane in Lucky Luke.


Doris Day in Calamity Jane.

Ze werd bekend door haar ‘ruziezoekend gedrag, onvrouwelijke kleding
en haar drankgebruik’.
Ze had een relatie met Wild Bill Hickok (bekende sheriff en gunman).
Ze werkte als verkenner voor George Armstrong Custer
en droeg sinds die tijd een uniform.
Werkte een tijd voor de Pony Express.
Later ging ze op tournee met wild-west shows (onder meer met Buffalo Bill).





James McClees and Julian Vannerson, Sam Houston, salted paper print, circa 1859.


Sam Houston was een aanvoerder van het Texaans leger
tijdens de Texaanse Revolutie in 1835 xe2x80x93 1836.
Zijn troepen zorgden er voor dat Texas onafhankelijk werd van Mexico
en hij werd de eerste president van de Republiek Texas.
Na de aansluiting bij de Verenigde Staten werd hij senator.
In 1859 werd hij gouverneur van Texas.





Thomas Easterly, Keokuk, 1847.


Deze foto van Keokuk is een van de eerste, nog bekende,
foto’s van een oorsponkelijke bewoner van Amerika.
Deze indianenhoofdman stond bekend als ‘Watchful Fox’.





Unidentified photographer, Andrxc3xa9s Pico, quarter plate daguerreotype, circa 1850.


Foto van een onbekende fotograaf.
Gemaakt rond 1850.
Prachtig kostuum.
Andrxc3xa9s Pico was de commandant van het koloniale leger
gedurende de Mexicaanse Oorlog.
In 1860 werd hij senator.